2019.07.20(토)

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[GS를 움직이는 사람들]'영남·경남고' 엘리트 코스 밟은 정택근 부회장②비오너 전문경영인 대부분 동향·동문…유일한 비오너 부회장

최은진 기자공개 2019-06-17 14:58:52

[편집자주]

GS그룹은 지난 2004년 LG그룹에서 계열분리를 한 후 에너지와 리테일 사업을 기반으로 재계 8위권에 안착했다. 오너일가 수십명이 집단경영 및 소유체제를 통해 15년간 안정적인 경영활동을 이어나갔다. 그러나 최근 오너 4세들이 경영 전면에 나서면서 변화의 조짐이 감지되고 있다. 오너일가와 합을 맞추며 경영활동을 하던 비오너 전문경영인의 세대교체도 시작됐다. 새롭게 부상하며 GS그룹의 주역으로 성장하고 있는 전문경영인을 살펴본다.

이 기사는 2019년 06월 13일 07:22 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

GS그룹의 비오너 전문경영인 가운데 가장 대표적인 인물은 정택근(사진) ㈜GS 대표이사 부회장이다. 비오너 전문경영인으로선 최고 직급에 오른 그는 현재 유일한 비오너 부회장이다. 지주사 대표이사로서 허창수 회장을 측근에서 보좌하며 그룹 안살림을 책임지는 중책을 맡고 있다.

정 부회장에 대한 오너일가의 신뢰는 그가 가진 전문성과 경력에 기반하고 있지만 오너일가와 같은 영남 태생에 경남고 출신이라는 점, 기획부서와 재무부서를 두루 거친 재무기획통이라는 점이 승진가도에 긍정적 영향을 미쳤다는 분석이다. 정 부회장과 동향 및 동문 선배들이 이끌어 주며 탄탄한 입지를 다진 것으로 보인다.

◇비오너 전문경영인 중 가장 탄탄한 입지…그룹 안살림 중책

정택근 GS 대표이사 부회장
6월 현재 기준으로 GS그룹에서 부회장직을 맡고 있는 인물은 총 세명이다. 허명수 GS건설 부회장, 허태수 GS홈쇼핑 대표이사 부회장, 그리고 정 부회장이다. 올해 초 허진수 GS칼텍스 회장이 의장으로 내려온 데 따라 그룹 내에서 유일한 회장인 허창수 회장을 제외하고 이들 부회장 셋이 직급이 가장 높다.

오너일가 중심의 최상위 직급에서 정 부회장은 유일한 비오너 부회장이다. 2017년 하영봉 GS에너지 전 대표이사, 손영기 GSE&R 전 대표이사와 함께 부회장직에 올랐으나 올 초 이들 두 부회장이 사임하면서 홀로 비오너 부회장 자리를 지키게 됐다.

정 부회장은 1953년생, 올해로 67세다. 연세대학교 행정학과를 졸업하고 LG상사(옛 반도상사)에서 첫 발을 내딛은 후 LG그룹 기조실, 재경팀 등을 두루 거치며 기획통 및 재무통으로 성장했다. 2004년 계열분리 후 GS리테일 경영지원팀 본부장 및 최고재무책임자(CFO), GS글로벌 사장 등을 거쳐 2015년 ㈜GS대표이사 사장이 됐다. 그리고 2년 뒤인 2017년 부회장으로 승진했다.

GS그룹 내에서는 오너일가 대부분이 경영에 참여하고 있기 때문에 비오너 전문경영인으로서 부회장직에 오른다는 것은 큰 의미를 갖는다. 오너일가 구성원들과 어깨를 나란히 하며 그룹 내 상당한 권력을 갖게 되기 때문이다. 2004년 계열분리 후 비오너 전문경영인으로 부회장 직에 오른 인물은 정 부회장을 포함해 총 8명에 불과하다. 부회장이란 직급은 비오너 전문경영인 중 단 몇명에게만 돌아가는 '특전'인 셈이다.

더욱이 지주사인 ㈜GS의 대표이사 자리는 그룹의 전체적인 전략을 조율할 뿐 아니라 미래성장동력을 그리는 역할을 수행하는 중책이다. 그룹 총수인 허창수 회장이 공동 대표이사로 함께 이름을 올리고 있는 것 역시 자리의 무게감이 그만큼 크다는 얘기다. 정 부회장은 비오너 전문경영인 가운데서 가장 측근에서 허 회장을 보좌하며 그룹 구석구석을 챙기고 있다. 그룹 안살림을 도맡고 있다고 해도 과언이 아니다.

◇역대 비오너 부회장 모두 영남출신…동향·동문 인맥

정 부회장은 그룹 내 엘리트 코스를 밟은 인물이다. 전문성 못지 않게 출신 배경 등이 입지를 탄탄히 다져줬다는 평가다. 역대 GS그룹의 비오너 부회장 면면을 살펴보면 몇가지 공통점이 있는데, 정 부회장은 그에 부합하는 길을 걸어왔기 때문이다.

GS그룹에서 비오너 전문경영인 중 부회장까지 오른 인물은 단 8명이다. 대전 출신인 나완배 전 부회장을 제외하고 모두 영남출신이었다는 공통점이 있다. GS그룹의 창업주인 고 허만정 가문의 뿌리가 경상남도 진주였던만큼 영남 출신 인재들이 상대적으로 많이 등용되고 있다는 분석이다.

정 부회장은 경상남도 거창 태생으로, 오너일가와 지역색을 같이 하고 있다. 더욱이 허 회장과 같은 경남고등학교를 졸업했다. 그룹 총수와 동향에 동문이라는 타이틀을 가진 셈이다.

지주사인 ㈜GS의 대표이사 자리는 재무와 전략기획을 두루 섭렵하는 인물이 앉는다. LG그룹서 계열분리한 2004년부터 최근까지 ㈜GS의 대표이사에 오른 인물은 서경석 전 부회장과 정 부회장 단 둘이다. ㈜GS가 출범한 초창기부터 2015년까지 서 전 부회장이 대표이사를 맡다가 정 부회장에게 바통을 넘겼다.

둘은 공통점이 많다. 경상남도 태생인데다 경남고등학교 선후배 사이다. 서 전 부회장은 행정고시 출신으로 국세청, 재무부 등을 거치다 LG그룹으로 적을 옮겨 재무부, 전략기획부에 주로 몸 담았다. 금융, 에너지 등의 계열사에서 대표이사를 수행하며 GS그룹의 중심 사업에 대한 전문성을 쌓았다.

정 부회장도 행정학과 졸업 후 LG그룹 전략기획 및 재무부 등을 거쳤고, GS리테일과 GS글로벌 등 그룹 주요 계열사 요직을 돌아 ㈜GS에 안착했다는 점을 감안하면 두 인물의 경력은 상당히 닮아있다고 볼 수 있다. 오너일가와 동향에 동문이라는 점, 그를 기반으로 성장한 선배 전문경영인들이 포진해 있었다는 점 등이 입지에 영향을 미쳤을 것이란 분석이 제기된다.

재계 관계자는 "GS그룹은 오너일가와 동향, 동문인 영남 태생에 경남고 출신 임원들이 눈에 띄게 많다"며 "신뢰를 기반으로 책임경영을 맡기는만큼 이들 인물들이 계속 계보를 이어 등용되고 있는 것으로 해석된다"고 말했다.
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