2019.08.24(토)

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KT, 회장 인선 '잡음' 계속되는 까닭은 지배구조위 구성원 논란, 과도하게 앞당긴 시기도 '발목'

김장환 기자공개 2019-07-05 08:16:55

이 기사는 2019년 07월 04일 14:25 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

KT가 차기 회장 인선을 두고 지속된 잡음에 시달리고 있다. 올 초에는 정치권을 중심으로 황창규 회장을 향한 관련 압박이 이어졌고, 최근에는 특정 연구 단체가 앞장서 KT가 진행 중인 차기 회장 인선 절차를 비판하고 나섰다.

논란이 불거지고 있는 핵심 사유는 차기 수장 자리에 '황 회장 사람 심기'가 이뤄질 수 있다는 우려 때문으로 보인다. KT는 이를 의식한 듯 회장 선출 프로세스를 전면 쇄신하고 그 절차를 어느 때보다 서둘러 진행했지만, 정작 이로 인해 잡음이 더욱 커진 게 아니냐는 해석이 나온다.

K-비지니스 연구포럼이란 단체는 KT의 차기 회장 선출 방식을 비롯해 현 경영체제를 전면 쇄신해야 한다는 내용을 담은 문서를 KT 이사회에 최근 전달했다. 공모를 통해 후보자를 접수받아야 하고, 또 200여명 규모 자문단을 구성해 차기 회장을 뽑아야 한다고 주장했다. 3인 대표 중심의 경영체제로 전환해야 한다는 생각 역시 전달했다.

해당 연구포럼은 KT 전·현직 임직원이 모여 만든 조직으로 알려졌으나 KT 측은 실체가 불분명한 곳이란 입장이다. KT 측은 "K-비지니스 연구포럼은 의장 이외에 KT 전·현직 임직원들의 명단을 밝히고 있지 않아 그 실체를 알 수 없는 곳"이라고 밝혔다.

KT의 차기 회장 선출 절차를 둘러싼 논란은 올 초에도 있었다. 복수의 정치권 인사들은 앞서 지난 3월 열린 아현지사 통신구 화재 청문회에 참석한 황 회장을 두고 "KT의 회장 인선 절차에 문제가 있어 보인다"거나 "황 회장이 연임을 하려고 절차를 바꾼 것 아니냐"는 발언을 했다.

사실 당시 정치권과 현재 K-비지니스 연구포럼이 제기한 KT 인선 절차에 대한 우려는 같은 이유에서 나온 사안이다. 황 회장이 차기 회장 선출을 좌지우지할 수 있는 인선 프로세스를 만들어둔 것처럼 비춰지고 있기 때문이다.

KT는 지난해 3월 정관변경을 단행하고 회장 선출 프로세스를 보다 세분화했다. CEO추천위원회를 거쳐 이사회가 회장을 선출했던 절차를 지배구조위원회→회장후보추천위원회→이사회→주주총회를 거치는 4단계로 탈바꿈시켰다.

문제는 차기 회장 후보 선출 '첫 단추'를 꿰는 조직인 지배구조위 전면에 황 회장 측 인물이 포함돼 있다는 점이다. 김인회 경영기획본부장(사장)이다.

김 사장은 황 회장과 같은 '삼성맨'이다. 1964년생으로 서울대 국제경제학과를 마친 후 삼성전자에 입사해 삼성중공업, 삼성정밀소재 등을 거쳤다. 2013년 KT로 몸을 옮긴 그는 황 회장의 '두 번째' 비서실장을 역임했다. 황 회장의 '최측근' 인사로 볼 수 있다.

김 사장은 애초 KT 내에서 가장 유력한 차기 회장 후보로 분류됐지만 후보자에서 자진 사임했다. KT 측은 지배구조위원회가 회장 선출 절차를 맡는 조직인 만큼 객관성을 고려해 그가 후보에서 물러났다는 설명을 내놨다.

일부에서는 이를 두고 황 회장 의중에 따라 차기 회장 인선 절차를 단행할 수 있는 환경이 만들어진 게 아니냐는 해석도 있다. KT가 회장 선임 절차를 지난해 바꾼 것 자체도 내부 출신, 그것도 현직 인사 중에서 차기 회장 후보를 뽑겠다는 황 회장 의지가 반영된 결과다.

KT가 일상적인 회장 선출 시기보다 이를 크게 앞당겼다는 점도 잡음을 키운 이유 중 하나다.

KT는 올 3월 현직 인사를 중심으로 회장 후보군 조사에 돌입하며 본격적인 차기 회장 선출 절차를 시작했음을 알렸다. 황 회장의 임기는 내년 3월로, 과거 회장 선출 절차를 보면 빨라도 오는 10월경부터 인선을 진행하는 게 일반적이었다. 황 회장이 아직 힘이 있는 시기에 차기 회장 선출 절차를 진행하려는 의도가 아니냐는 해석도 있다.

다만 KT 측은 "황 회장은 차기 CEO 선임절차를 사외이사 중심으로 한 이사회에서 공정하고 투명하게 진행될 수 있도록 모든 프로세스에 일체 관여하지 않고 있다"며 "KT 이사회는 외압에 흔들림 없이 정관에 근거, 독립적이고 투명하게 차기 회장 선임 절차를 진행할 것"이라고 밝혔다.
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