2020.04.08(수)

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이뮨앱스, 시리즈A 펀딩…연내 'IM-101' 비임상 종료 자가면역질환 유발 C5 단백질 억제→1년 약값 5억 발작성 야간 혈색소뇨증 치료제 기대

최은수 기자공개 2020-02-14 08:16:10

이 기사는 2020년 02월 13일 08:27 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

항체의약품 개발 전문 회사로 시리즈A 펀딩을 유치한 이뮨앱스가 올해 핵심 파이프라인 'IM-101'의 비임상을 마친다. IM-101은 면역작용을 하는 보체계의 단백질 C5에 결합하는 작용 기전으로 발작성 야간 혈색소뇨증 등 중증 희귀질환 치료제로 쓰일 예정이다.

13일 바이오 및 VC 업계에 따르면 이뮨앱스는 시리즈 A 투자를 통해 확보한 자금으로 연내 핵심 파이프라인 IM-101의 비임상을 마칠 계획이다. 작년 12월 이뮨앱스의 시리즈A 투자에는 DS자산운용, 알펜루트자산운용, 로그인베스트먼트 등이 참여한 것으로 알려졌다. 유치 규모는 65억원이다.

이뮨앱스는 2017년 11월에 앱틱스라는 이름으로 설립됐다. 작년 7월 셀트리온 출신 김동조 박사(사진)를 대표로 영입했다. 이후 사명을 현재의 이뮨앱스로 변경했다.

IM-101은 이뮨앱스가 2018년 10월 서울대학교로부터 기술도입 계약을 체결한 제품이다. IM-101은 C5 단백질을 타깃으로 한다. 염증반응에 관여하는 보체계에 이상이 발생하면 C5 단백질은 세균 등 병원체뿐만 아니라 인체까지도 공격한다. 적혈구가 파괴되며 증세가 악화하는 발작성 야간 혈색소뇨증을 비롯해 비정형 요독 증후군, 중증 근무력증 등 자가면역질환 등에 연관돼 있다.

이뮨앱스가 VC업계에서 시리즈A를 유치할 수 있었던 데에는 IM-101의 작용 기전이 우수하다는 연구결과가 축적됐기 때문이다. IM-101은 그간 서울대학교를 통해 의약품 개발을 위한 다양한 연구를 진행하며 효능을 검증해 왔다. 이뮨앱스는 시리즈A로 확보한 자금을 바탕으로 비임상 및 글로벌 임상을 염두에 두고 있다.

글로벌 시장 전망도 밝다. 현재 보체 C5 단백질 치료 목적으로 전 세계에서 시판중인 제품은 희귀의약품 전문기업인 알렉시온의 솔리리스와 울토미리스 뿐이다. IM-101은 C5 단백질 억제 관련 특허에서 자유롭다. 이뮨앱스에 따르면 C5와의 결합력이 솔리리스 등 기존 치료제 대비 우수하다고 보고 있다. C5와 결합하는 부위도 솔리리스와 다른 것도 강점으로 분류된다. 솔리리스 약효가 나타나지 않는 환자에게도 치료 효과를 기대할 수 있을 것으로 예상된다.

알렉시온에 따르면 솔리리스는 C5와 연관한 환자들에 사용되는 약품이지만 2018년 전 세계적으로 35억6300만 달러의 매출을 기록했다. 2017년엔 31억1400만 달러였다. 희귀 질환이라 환자 수는 적지만 약가가 매우 비싼 탓이다.

특히 발작성 야간 혈색소뇨증 발병 시 치료제를 투여하지 않으면 생존기간이 10년을 넘지 못한다. 다만 정기적으로 솔리리스를 투여하면 연 5억원의 약값을 감당해야 한다. 국내엔 공식적으로 300명의 발작성 야간 혈색소뇨증 환자가 있는 것으로 확인된다. 다만 비싼 약값을 감당하지 못해 치료 및 투여를 포기한 환자 등을 감안하면 600명 가량으로 예상된다. 이밖에도 비정형 요독 증후군, 중증근무력증 등 C5와 관계된 희귀질환을 대상으로 한 치료제로 쓰일 예정이다.

이뮨앱스 관계자는 “향후 IM-101가 임상에 성공해 시판될 경우 약가는 솔리리스의 70% 미만으로 예상한다”며 “약효와 가격에서도 경쟁력을 갖추게 될 것”이라고 말했다.
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