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소노호텔&리조트, e스포츠 사업 도전장 'LoL' 리그 프랜차이즈 지원, 어썸스피어 선수단 인수도

조영갑 기자공개 2020-07-20 13:54:01

이 기사는 2020년 07월 20일 13:50 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

국내 최대 호스피탈리티(hospitality·접객서비스)기업 소노호텔&리조트가 e스포츠 사업에 도전장을 냈다. 글로벌한 인기를 누리고 있는 e스포츠 게임 리그오브레전드(LoL) 챔피언스코리아(LCK)에 진출한다.

소노호텔&리조트는 20일 LCK에 참가하는 프로 게임단 '어썸스피어(전 스피어게이밍)'와 소노e스포츠 컨소시엄을 구성, LCK 프랜차이즈 지원서를 제출했다고 밝혔다. 어썸스피어는 더플레이이스포츠가 운영하는 선수단이다.

LCK는 2015년부터 승강제를 운영해 왔으나 2부 리그 강등의 위험 때문에 각 팀이 투자확대를 꺼려 왔다. 운영기관은 내년부터 승강제를 폐지하고, 프랜차이즈 운영방식을 도입해 외부 스폰서 등 투자 유치를 확대하겠다는 방침이다.

소노호텔&리조트는 비발디파크, 오션월드, 골프클럽, 승마클럽을 비롯한 레저시설과 소노캄 고양 등 전국에 17개 호텔, 리조트를 보유하고 있다. 레저, 호텔, 리조트 업계를 주도한 노하우와 인프라를 활용해 e스포츠 사업을 전개하고 저변을 확대하겠다는 구상이다.

아이스하키와 승마 선수단을 운영한 소노호텔&리조트는 최근 e스포츠 분야에서 선수단 운영과 육성에 두각을 보인 더플레이이스포츠와 전략적 파트너 관계를 맺었다. 소노호텔&리조트는 어썸스피어를 인수, 소노e스포츠 내부에 전담 사무국을 신설해 선수단을 운영한다.

2019년 창단한 어썸스피어는 LCK에서 두각을 드러내는 팀이다. 창단 첫 시즌 6위를 기록해 리그 잔류에 성공했다. 올해에는 LCK 스프링 리그에서 3위에 오르면서 잠재력을 입증하기도 했다. LoL 선수단 외에 플레이어 언노운스 배틀 그라운드(PUBG) 팀도 운영한다. 두 시즌 만에 2부 리그(PKC)에서 1부 리그(PKL)로 승격하기도 했다.

소노e스포츠는 경기도 고양시 소노캄 고양(사진)에 트레이닝 센터를 조성해 팀을 운영한다. 선수들은 5성급 호텔 소노캄 고양에서 생활하며 각종 부대시설을 이용한다. 선수단의 심리적 안정을 위해 가족들과 호텔에서 시간을 보낼 수 있도록 복지에도 신경 쓴다는 방침이다.


소노호텔&리조트 관계자는 "LCK 프랜차이즈 도전을 계기로 회사가 보유한 인프라를 활용해 e스포츠 문화가 확산될 수 있도록 하겠다"면서 "이를 통해 밀레니얼 세대 고객과의 소통을 강화하고, LoL이 경기관람, 팬덤, 굿즈, 음악 등과 어우러진 문화 콘텐츠로 발전하는 데 앞장서겠다"고 말했다.

한편 소노e스포츠는 e스포츠와 연계한 멤버십 프로그램 등 다양한 이벤트를 소노호텔&리조트의 30만 회원 및 e스포츠 팬들에게 선보일 예정이다.
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