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코스맥스, '달라진 신년사' 2세 이병만 전면에 이경수 회장 '글로벌'→장남 '디지털 대전환', 가업승계 공식화

김선호 기자공개 2021-01-08 08:21:21

이 기사는 2021년 01월 07일 10:15 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

코스맥스그룹의 올해 신년사에서 가장 주목받는 대목은 이경수 회장이 아닌 장남 이병만 코스맥스 사장(사진)이 전면에 나섰다는 점이다. 사실상 오너 2세 체제 전환을 상징적으로 안팎에 공표했다.

코스맥스그룹의 창업자인 이경수 회장은 지난해 대표에서 물러난 후 아들인 이병만·이병주 사장에게 사업회사와 지주사 수장 자리를 물려줬다. 차남인 이병주 사장이 지주사인 코스맥스비티아이를 맡고 화장품 제조업 코스맥스는 장남인 이병만 사장이 이끌게 됐다.
2021년 신년사를 발표하고 있는 이병만 코스맥스 대표이사 사장

이 회장은 대표 자리에서 물러났지만 등기임원을 유지하면서 경영에 참여했다. 두 아들의 조력자로서 역할을 하면서 그룹 내 새로운 체제를 공고화하기 위한 포석이다. 지난해까지 그가 신년사를 발표했던 이유다.

이 회장은 신년사를 통해 줄곧 '글로벌'을 강조했다. 세계 시장에서 중심에 서자는 의미에서 ‘중심(中心)’을 주요 키워드로 제시하고 글로벌화, 고객사와 상생협력, 기술의 초격차 등을 추진할 것을 주문했다.

올해 정기 임원인사에서 승진한 이병만 사장은 지난해와 달리 시장 환경에 맞춘 온라인 사업 확대와 내부 관리체계 강화를 주문했다. 본격적인 오너 2세 시대 개막에 맞춰 내실을 기하고 성장 기반을 다지겠다는 의도로 풀이된다.

지난해까지 이경수 회장을 필두로 글로벌 경쟁력 강화를 이뤄냈다면 두 아들은 ‘디지털 코스맥스 대전환’을 이뤄내 수익성을 강화할 방침이다. 특히 이병만 사장은 고객을 중심으로 유기적으로 결합하는 옴니채널(온·오프라인 연계) 전략을 주문했다.

그는 “중국·미국·태국·인도네시아 등 해외 법인을 하나로 묶어 원료공급부터 개발·생산에 이르는 밸류체인(value chain)을 확대할 계획”이라며 “올해는 초격차를 위해 주춧돌을 세우는 해가 될 것”이라고 전했다.

눈에 띄는 점은 이 회장이 아닌 장남인 이병만 사장이 코스맥스그룹의 대전환을 예고했다는 부분이다. 코스맥스그룹에 따르면 차남 이병주 사장이 지주사 코스맥스비티아이 수장을 맡고 있지만 현재 미국에 있기 때문에 이를 대신해 이병만 사장이 신년사를 진행하게 됐다고 설명했다.



이병만 사장이 직접 신년사를 발표하면서 코스맥스그룹은 오너 2세 체제 전환을대내외에 상징적으로 알렸다. 이에 맞춰 조직 개편을 단행하기도 했다. 먼저 지주사 코스맥스비티아이에 디지털사업본부(DT)를 신설하고 디지털 전환 과제를 맡길 예정이다.

연구개발을 효율적으로 운영하기 위해 R&I센터 임원 직급을 펠로우(Fellow) F1과 F2로 세분화하기도 했다. 이를 통해 직무를 구분하고 전문성과 책임감을 강화할 계획이다. 또한 화장품 제조업 자회사 코스맥스는 코스맥스라보라토리 법인을 신설하고 초고가 프리미엄 제품 개발에 역량을 집중할 방침이다.

코스맥스그룹 관계자는 “지난해까지 이경수 회장이 신년사를 진행했지만 이번에는 오너 2세인 이병만 사장이 직접 발표했다”며 “올해는 디지털 대전환을 이뤄내 신성장 동력을 마련하는 데 집중할 계획”이라고 전했다.
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