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쪼갰던 LS ITC, 일렉트릭이 인수한 이유는 일감몰아주기 이슈 해소, 사업 시너지 극대화 효과 노린듯

김혜란 기자공개 2021-02-15 08:11:06

이 기사는 2021년 02월 10일 13:36 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

LS일렉트릭이 시스템통합(SI·System Integration) 업체 LS ITC 지분 100%를 인수한다. 일감몰아주기 이슈에 선제적으로 대응하기 위한 행보로 풀이된다. 또 사업영역이 겹치는 일렉트릭과 ITC 간 수직계열화 구조를 만들어 사업 시너지 극대화를 노린 것으로도 해석된다.

LS글로벌인코퍼레이티드는 10일 LS일렉트릭에 LS ITC 지분 전량(60만주)을 약 219억원에 매각한다고 공시했다. LS ITC는 작년까진 LS글로벌 내 IT 사업부였다가 LS글로벌이 '통행세 수취' 의혹을 받자 올 초 자회사로 독립한 바 있다. LS글로벌의 100% 자회사였던 LS ITC가 이번에 일렉트릭의 자회사로 바뀌는 셈이다. 이에 따라 ㈜LS→LS글로벌→LS ITC 체제였던 지배구조도 ㈜LS→LS일렉트릭→LS ITC로 달라진다.

이번 LS그룹의 사업 재편은 공정거래법 개정에 따라 강화되는 일감몰아주기 규제에 선제적으로 대응하기 위한 것으로 해석된다. LS ITC는 주로 캡티브 물량을 통해 매출을 올리고 있다.

공정거래법 개정으로 올해 말부터 '총수일가 지분 20% 이상인 상장·비상장 계열사'와 '이들 계열사가 지분을 절반 넘게 가진 자회사'로 일감 몰아주기 규제 대상이 확대된다. 기존에는 총수일가가 지분을 30% 이상(상장사 기준, 비상장사는 20% 이상) 보유한 계열사가 사익편취 규제 대상이었다.

현재 총수일가의 ㈜LS 지분은 35.4%다. ㈜LS의 LS글로벌 지분은 100%고, LS일렉트릭 지분은 46%(자사주 2.25%는 의결권 제한)다. 이번에 LS ITC가 LS일렉트릭의 자회사로 바뀌면 일감몰아주기 이슈가 해소되는 셈이다. 다른 SI 업체 LG CNS가 소수 지분을 매각하고 SK C&C가 SK㈜와 합병한 것도 공정거래위원회의 감시망에서 벗어나기 위한 것이었다.

이와 함께 LS일렉트릭과 LS ITC가 협업해 시너지를 낼 수 있는 영역이 많다는 판단도 작용했다. 지금까지 LS일렉트릭은 내부 인력이나 외부 기업과의 전략적 제휴 등을 통해 스마트에너지 사업 경쟁력을 갖추기 위해 노력해왔다.

지난해 한국마이크로소프트와 스마트 팩토리 관련 공동 연구·개발(R&D)을 위한 파트너십을 맺은 것도 그 일환이었다. LS ITC가 보유한 IT, 소프트웨어 전문인력을 활용한다면 그동안 공들여온 전력과 자동화 부문 디지털 전환에 속도를 낼 수 있다는 게 LS일렉트릭과 그룹의 판단이었다.

예를 들어 LS일렉트릭의 자동화 사업의 주요 화두인 스마트 공장은 하드웨어와 이를 제어할 MES(샌산관리시스템), ERP(기업자원관리시스템) 등 소프트웨어의 결합이 핵심이다. 자동화 솔루션 관련 하드웨어를 갖춘 LS일렉트릭이 소프트웨어 부문에서도 ITC와의 협업을 통해 경쟁력을 강화한다면 사업 포트폴리오 확대를 노릴 수 있다. 전력 부문에서도 실시간 모니터링, 안전과 수요 관리 등을 위한 스마트 전력 관련 시스템 개발에 ITC가 힘을 보탤 전망이다.

LS ITC 입장에서도 이번 LS일렉트릭 자회사 편입을 기존 사업 외 사업 보폭을 넓힐 기회로 삼을 수 있단 점에서 긍정적이다. 기존 IT 운영 사업만으론 외형 확장이나 매출처 다변화에 한계가 분명하다는 평가가 많았다.
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