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현대차그룹, 설익은 국내 투자계획… ‘홀대론’ 의식했을까 미국 대비 국내 계획 발표내용 부실… 노조와 미국 전기차 생산확대 협상 포석 가능성

강용규 기자공개 2022-08-16 08:30:56

이 기사는 2022년 08월 12일 16:32 thebell 유료서비스에 표출된 기사입니다.

현대자동차그룹이 미국과 국내에 연구기관을 설립해 소프트웨어 분야의 역량 강화를 추진한다. 일각에서는 현대차그룹이 ‘국내 홀대론’을 의식하고 있다는 시선도 나온다. 미국에서의 투자계획이 매우 구체적인 반면 국내 계획은 세부 내용이 명확하지 않다는 점에서다.

현대차그룹은 미국에서 전기차 생산 확대를 위해 노조 설득에 나서게 될 수도 있다. 국내에서의 미래 준비가 미국에서보다 뒤처지지 않는다는 점을 어필할 필요가 있는 것으로 파악된다.

현대차그룹은 12일 미국에 로봇 AI(인공지능)연구소 ‘보스턴다이내믹스 AI 인스티튜트(가칭)’를, 국내에 글로벌 SW(소프트웨어)센터를 각각 설립하기로 결정했다고 밝혔다.

이날 현대차그룹이 발표한 투자계획을 자세히 들여다보면 미국 투자계획 대비 국내 계획이 비교적 미흡하다는 점이 나타난다.

로봇 AI연구소의 경우에는 투자금액 4억2400만달러를 현대차가 47.5%, 기아가 28.5%, 현대모비스가 19%, 보스턴다이내믹스가 5%를 각각 출자한다는 계획이 명확하게 수립된 반면 글로벌 SW센터의 경우는 투자 규모가 아직 확정되지 않았다. 설립 일환으로 자율주행 소프트웨어 스타트업 포티투닷을 인수한다는 정도만이 발표됐다.

기관의 가동 로드맵 역시 마찬가지다. 현대차그룹 관계자는 “로봇 AI연구소의 경우 8월 중 법인을 설립한 뒤 연구인력을 확보하면 바로 가동할 수 있을 것”이라면서도 “글로벌 SW센터는 아직 세부 계획이 확정되지 않았다”고 말했다.


완성차업계에서는 현대차그룹이 국내 홀대론을 의식하고 다소 설익은 국내 투자계획까지 함께 발표한 것이 아니냐는 시선이 나온다. 미국에서 전기차사업 성장세를 이어가기 위해 노조의 동의를 구하게 될 수도 있는 만큼 국내 기반을 다지는 데도 충분히 신경쓰고 있다는 점을 대외적으로 보일 필요가 있다는 것이다.

현대차와 기아는 7월 미국에서 친환경차를 1만5109대 팔았다. 전년 동기보다 33.2% 증가한 수치다. 다만 이런 호조세를 앞으로도 지속할 수 있을지는 미지수인 것으로 분석된다. 미국에서 의회 통과를 앞둔 ‘인플레이션 감축법’ 때문이다.

이 법안에는 미국 현지에서 생산된 전기차에만 보조금을 지급하는 내용을 담고 있다. 현대차와 기아는 아이오닉5와 EV6등 전기차를 국내에서 전량 생산해 수출 판매하고 있어 법안 통과시 가격 경쟁력에 적지 않은 타격을 입을 것으로 예상된다.

현대차그룹이 미국 조지아주에 전기차 전용 공장 설립계획을 추진하고는 있으나 가동 예상 시점은 2025년이다. 당장 인플레이션 감축법의 부정적 영향을 최소화하기 위해서는 기존 앨라배마 공장에 전동화 생산라인을 늘리는 수밖에 없다. 다만 이 경우 현대차와 기아의 노사 단체협약에 따라 미국 내 생산을 확대하기에 앞서 노조의 동의를 얻어야 한다는 과제가 있다.

노사관계가 살얼음판을 걷는 현대차와 기아에게 이는 해결이 쉽지 않은 과제다. 실제 기아 노조는 앞서 10일 서울 양재동 현대차그룹 본사 앞에서 기자회견을 열고 무분별한 해외 투자를 철회하고 국내 투자에 집중하라는 목소리를 냈다. 이런 상황에서 미국 로봇 AI연구소 투자계획만 발표하는 것은 부담스러울 수 있었다는 것이 완성차업계 일각의 시선이다.

물론 현대차그룹이 실제로 국내 투자를 등한시하고 있다고는 보기 어렵다. 앞서 5월 조 바이든 미국 대통령의 방한과 맞물려 투자계획을 발표했을 때도 미국에서 13조원 규모의 투자를 집행하는 데 비해 국내에서는 5배에 이르는 63조원을 투자하겠다고 밝혔다. 현대차의 경우는 앞서 7월 노사 논의를 거쳐 2025년 국내에도 전기차 전용 공장을 설치한다는 계획을 발표하기도 했다.

현대차그룹 관계자는 “국내 SW센터는 그룹이 전동화 전환을 추진하는 과정에서 당연히 준비해야 하는 것으로 국내 홀대론과는 관계없는 사안”이라며 “조만간 국내 SW센터 역시 구체적 투자규모와 세부 운영계획을 수립한 뒤 공개할 것”이라고 말했다.
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