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'뇌회로 분석' 엘비스, 시리즈B 168억 투자유치 [VC 투자기업]DSC인베·KB인베·SK 등 우선주 인수, '뇌회로도' 기반 치매 등 맞춤형 개발

김은 기자공개 2019-03-11 08:01:06

이 기사는 2019년 03월 08일 13:34 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

미국 실리콘밸리에 위치한 뇌회로 분석 스타트업 '엘비스(LVIS)'가 168억원 규모의 시리즈B 투자유치에 성공했다. 이번 시리즈B에 참여한 투자자들은 엘비스가 높은 기술적 역량을 바탕으로 뇌질환 진단과 치료에 새로운 해결책을 제시할 수 있다는 점에 대해 높게 평가했다.

8일 업계에 따르면 DSC인베스트먼트와 KB인베스트먼트, SK그룹의 지주사 SK 등은 뇌회로 분석 스타트업 엘비스(LVIS)가 발행한 우선주 약 168억원 어치를 인수했다.

이진형 엘비스 대표
엘비스는 한국 여성 최초 스탠퍼드대 교수로 임용된 이진형 대표(사진)가 2011년 창업한 벤처기업이다. 현재 이 교수의 뇌회로도 개념을 기반으로 뇌전증, 치매 등을 진단할 수 있는 소프트웨어를 개발하고 있다. 엘비스라는 회사명은 뇌 회로를 생생하게 시각화(Live visualization)한다는 의미의 약자다.

이 교수는 서울과학고와 서울대 전기공학과, 스탠퍼드대 석·박사 과정을 마친 뒤 뇌 신호 분석 기술 개발에 집중해 온 연구자다. 특히 뇌 회로도라는 새로운 뇌 지도 개념을 통해 스탠퍼드 의대·공대 종신 재직권을 부여받았다.

뇌 회로도란 뇌 신경의 전달 경로를 일컫는다. 엘비스는 빛을 이용해 뇌의 특정 영역에 선택적으로 자극을 준 뒤 이에 따른 신경 조직의 활성화 변화를 모니터링한다. 이 방식을 통해 뇌 회로 분석 및 머신러닝 알고리즘을 설계한다. 이 교수가 처음 이 방식을 제안한 논문은 지난 2010년 세계적 과학저널인 '네이처'지에 게재됐다.

엘비스가 초기 타깃으로 잡은 뇌전증은 신경세포의 일시적 또는 불규칙적 이상 흥분 형상에 의해 발생하는 질환이다. 그간 약물, 뇌 조직 절제, 신경자극 수술 등의 치료 방안이 사용돼왔다. 이 교수는 자체 개발한 딥러닝 소프트웨어 '뉴로매치(NeuroMatch)'를 통해 기존 뇌전증 분석 시스템을 자동화하고, 예상효과 예측 및 최적 수준의 치료법을 제안할 계획이다.

엘비스의 소프트웨어는 향후 치매, 파킨슨병 등에도 적용할 수 있는 플랫폼으로 확장할 예정이다. 엘비스는 뇌회로 딥러닝 분석·진단 역량을 바탕으로 신경과학 질환을 정복해나가겠다는 포부다. 관련 업계 역시 뉴로매치가 새로운 신경계 질환 치료법 개발과 정밀 의료 시스템 구축을 위한 플랫폼 기능을 할 수 있을 것으로 전망하고 있다.

이번 투자를 이끈 신동원 DSC인베스트먼트 이사는 "엘비스는 뇌과학 분야의 권위자인 이 교수가 독자 개발한 첨단기술로 뇌질환 시장의 새로운 돌파구를 마련해 나가는 업체"라며 "높은 기술적 역량 및 정확도를 바탕으로 뇌전증 시장에서 낭비됐던 의료 비용을 파격적으로 절감하고, 새로운 치료 방법을 제시할 수 있을 것으로 기대한다"고 말했다.

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