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'지배구조 개선' SK네트웍스, ESG등급 A+ '우뚝' 거버넌스 부문 두 단계 껑충, "사외이사진에 힘 실은 결과물"

박기수 기자공개 2019-10-29 08:51:53

이 기사는 2019년 10월 28일 15:26 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

최신원 SK네트웍스 대표이사 회장(사진) 부임 이후 사업 개편에 활발한 SK네트웍스가 지배구조 개선에도 성과를 내고 있다. 한국기업지배구조원(KCGS)에서 매년 발표하는 ESG 등급에서 A+를 부여받았을 뿐만 아니라 지배구조 등급의 경우 지난해보다 두 등급이나 뛰어올랐다.

최신원
KCGS가 지정한 A+(우수) 등급은 전체 등급에서 S등급 이후 두 번째로 높은 등급이다. 다만 S등급에 속하는 기업이 한 군데도 없음을 고려했을 때 사실상 SK네트웍스가 국내 기업 중에서는 가장 높은 ESG등급을 부여받았다고 봐도 무방하다.

KCGS는 A+ 등급의 의미를 '지배구조·환경·사회 모범규준이 제시한 지속가능경영 체계를 충실히 갖추고 있으며, 비재무적 리스크로 인한 주주가치 훼손의 여지가 상당히 적음'으로 규정해놨다.

ESG등급은 환경(E), 사회(S), 지배구조(G) 등급을 합산해 산출한다. SK네트웍스는 지난해 환경 부문에서 B+, 사회 부문에서 A+, 지배구조 부문에서 B+를 받아 종합 ESG등급으로 A등급을 부여받았다.

ESG SK네트웍스
올해 등급 변동이 있었던 부문은 '지배구조 부문'으로 B+에서 A+로 두 단계 상승했다. 지배구조 부문의 등급 반등이 전체 ESG 등급 상승에 가장 큰 영향을 미친 셈이다.

지배구조 등급은 이사회 내 각 이사의 이사회 출석률을 비롯해 사외이사의 수, 대표이사와 이사회 의장의 분리 여부가 영향을 준다. 통상 사내 경영을 감시하는 역할을 하는 사외이사의 수가 많을 경우 좋은 점수를 받으며, 사외이사가 이사회 의장직을 맡을 경우에도 이사회의 독립성 부문에서 좋은 점수를 받는다.

SK네트웍스는 두 가지 요건을 모두 충족했다. 올해 3월 SK네트웍스는 국내 회계업계에서 권위자로 통하는 정석우 고려대학교 경영대학 교수를 새로운 사외이사로 선임하며 사외이사의 숫자를 기존 4명(△허용석 △이천세 △하영원 △임호)에서 5명으로 늘렸다.

여기에 올해부터 허용석 사외이사를 이사회 의장으로 임명하며 이사회의 독립성을 확보했다는 평가를 받고 있다. 기존 SK네트웍스의 이사회 의장은 조대식 의장이었다.

KCGS는 "대표이사 직속 윤리경영전담조직을 운영해 업무별 윤리리스크 점검 및 평가 시스템 구축 등 실천 문화를 확산했다"라면서 "사외이사들의 자유로운 의견 교환 및 협의 여건을 마련하여 이사회의 주도적이고 합리적인 의사결정을 도모했다"고 평가했다.

SK네트웍스 관계자는 "사회의 지속가능성이 기업 생존의 전제조건이란 점에서 ESG 수준을 높이기 위한 노력은 선택이 아닌 필수요건이 되고 있다"라면서 "ESG 평가 최우수기업 선정이 올해에 그치지 않고 계속 이어지도록 적극적으로 관리하겠다"라고 밝혔다.

이사회 구성원 추이
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