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삼성 '이재용 기소'로 경영상황 시계제로 이사회 참여 하지 않아 직접 여파 미미…공방 장기화에 중장기 여파 우려

김슬기 기자공개 2020-09-01 16:17:01

이 기사는 2020년 09월 01일 16:00 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

이재용 삼성전자 부회장의 사법리스크가 다시 불거지면서 경영 불확실성이 확대됐다. 현재 삼성 계열사 중 이 부회장이 등기이사로 올라가있는 곳은 없기 때문에 당장 문제는 발생하지 않을 것으로 관측된다. 다만 메모리 반도체 수요 둔화, 비메모리·스마트폰 1위 경쟁 등으로 선제적인 투자와 중장기적인 판단이 필요한 상황에서 발목이 붙잡혔다.
*이재용 부회장
1일 서울중앙지방검찰청 경제범죄형사부는 '삼성그룹 불법합병 및 회계부정 사건'을 수사한 결과 총수 이재용을 비롯한 삼성 관련자 총 11명을 불구속 기소했다고 밝혔다. 검찰 수사심의위원회의 불기소 권고가 있었으나 이를 반영하지 않았다. 검찰청 측은 외부 전문가들의 비판적 견해와 부장검사회의 검토 결과 등을 종합해 기소를 결정했다는 입장이다.

삼성 측은 이 부회장을 비롯한 핵심인물들이 다시 법정공방을 다투게 됐으나 경영상의 공백 없이 경영을 이어나가겠다는 방침이다. 현재 삼성전자 이사회에는 이 부회장이 없다. 이 부회장은 2016년 10월 임시주총으로 삼성전자 사내이사로 선임됐으나 지난해 10월 26일 임기를 연장하지 않았다. 사법 리스크가 상존하는 상황에서 경영에 부담이 될 수 있다는 판단하에 임기를 연장하지 않은 것으로 보인다.

여기에 이사회 의장이었던 이상훈 전 의장 역시 올해 사의를 표하면서 이사회를 떠났다. 이에 따라 올해 박재완 전 기획재정부 장관이 이사회 의장으로 선임됐다. 사외이사가 이사회 의장을 맡게 된 첫 번째 사례였다. 여기에 한종희 영상디스플레이 사업부 총괄 사장, 최윤호 경영지원실장 사장 등이 이사회에 편입되면서 경영에 고삐를 쥐었다.

결과적으로 전자를 비롯한 주요 계열사들은 현 체제에 큰 변화는 없을 것으로 보인다. 다만 변화를 고려할 수 없는 상황이 문제라는 지적이다. 각 계열사별로 당장 결정해야 하는 경영상의 판단을 하면 되지만 향후 중장기적인 결정을 내리긴 어렵다는 평이다. 대규모 인수·합병(M&A)이나 중장기적인 투자, 인사 등이 원활하지 않은 상황이기 때문에 현상유지만 해도 다행이라는 말이 나올 정도다.

삼성의 대규모 투자는 이 부회장의 판단에서 나온다. 삼성전자는 2018년 경제활성화와 일자리 창출, 신산업 육성 등에 총 180조원 규모의 투자를 결정했다. 2019년에는 2030년 시스템 반도체 1위를 목표로 하는 '반도체2030'을 발표, 총 133조원의 투자결정을 내렸다. 삼성디스플레이 역시 퀀텀닷(QD) 디스플레이에 13조1000억원을 투자해 차세대 디스플레이 시장을 선점하겠다는 의지를 보였다.

또 이 부회장은 전자를 비롯, 전 계열사 현장 경영을 통해 주요 현안을 살뜰히 챙겨왔다. 반도체, 디스플레이, 생활가전, 전장용 MLCC 등의 생산현장을 찾았다. 정의선 현대차그룹 총괄수석부회장을 만나 전기차 사업 협력을 논의하기도 했다. 그 밖에 삼성바이오로직스의 세계 최대 규모의 바이오의약품 생산 공장 신설, 삼성SDI 전고체 배터리 연구 및 투자 역시 빼놓을 수 없는 중대한 현안이다.

이번에 검찰이 이 부회장에게는 자본시장법 위반(부정거래행위 및 시세조종), 외부감사법 위반 외에도 업무상 배임 혐의를 추가한만큼 공방이 장기화될 것으로 보인다. 삼성 변호인단 측은 "영장 청구와 수사심의위 심의 시 전혀 거론조차 되지 않았던 업무상 배임죄를 기소 과정에서 전격적으로 추가됐다"며 "느닷없이 이를 추가한 것은 피의자의 방어권을 심각하게 침해하고, 수사심의위의 존재 자체를 부정하는 것"이라며 강경한 입장을 보이고 있다.

또 삼성 변호인단 측이 재판을 통해 이번 기소의 부당성을 법정에서 하나하나 밝히겠다는 입장을 내놓는 등 이 부회장의 경영공백이 커질 것으로 보인다. 그렇게 되면 코로나바이러스감염증-19(코로나19) 상황에서도 선방하고 있었던 삼성전자의 경영 어려움도 불가피할 것으로 보인다.
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