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[이사회 모니터/LG화학]사내이사 퍼즐의 필수 조각 'CFO'③조석제→정호영→차동석 CFO까지, 재무상황 이사회 컨트롤 '합격점'

박기수 기자공개 2020-11-25 08:31:49

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기업을 움직이는 힘은 무엇인가. 과거 대기업은 개인역량에 의존했다. 총수의 의사결정에 명운이 갈렸다. 오너와 그 직속 조직이 효율성 위주의 성장을 추구했다. 효율성만큼 투명성을 중시하는 시대로 접어들면서 시스템 경영이 대세로 떠올랐다. 정당성을 부여받고 감시와 견제 기능을 담보할 수 있는 이사회 중심 경영은 피할 수 없는 흐름이다. 이사회에 대한 분석과 모니터링은 기업과 자본시장을 이해하는 가장 중요한 척도다. 더벨은 기업의 이사회 변천사와 시스템에 대한 분석을 통해 바람직한 거버넌스를 모색해본다.

이 기사는 2020년 11월 19일 15:22 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

이사회 중심 경영에서 가장 중요한 요소는 이사회를 이루는 인물들이다. 기업마다 사내이사진들이 포진돼 있지만 어떤 인물들로 사내이사진을 구성하는지는 모두 다르다. 사외이사 과반 구성 등 의무 사항 준수 여부 외 기업이 자발적으로 이뤄낸 '모양새'가 곧 해당 기업 이사회의 정체성이 된다.

LG화학의 역대 사내이사진을 뜯어보면 특이한 점을 발견할 수 있다. 최고재무관리자(CFO)를 항상 등기이사진에 포함시켜왔다는 점이다. 현재 LG화학은 대표이사인 신학철 부회장과 함께 차동석 CFO(부사장, 사진)가 사내이사진을 구성하고 있다.

차동석 CFO가 LG화학에 오기 이전에도 CFO들은 항상 이사회에 등재됐다. 현재 LG디스플레이 대표이사를 맡고 있는 정호영 사장 역시 2016년부터 LG화학의 CFO로서 이사회 등기임원으로 이름을 올렸던 바 있다.

정호영 사장 전에는 조석제 CFO(사장)였다. 2000년대부터 LG화학 CFO였던 조석제 CFO는 김반석 부회장이 대표이사를 맡던 2011년까지 등기이사진에 포함되다가 LG화학이 사업 부문별 3인 대표이사 체제로 변신했던 2012~2014년에는 등기이사에서 제외됐다. 당시는 CFO가 이사회에서 빠지는 이례적인 때였다. 그러다 2015년 박진수 전 부회장 단독 대표이사 체제로 다시 바뀌면서 조석제 CFO는 다시 등기이사진에 이름을 올렸다.

CFO의 이사회 참여는 국내에서는 독특한 케이스다. 석유화학업계의 경쟁 주자인 롯데케미칼은 신동빈 회장을 비롯해 각 사업 부문별 대표이사 3인만을 사내이사진으로 구성한다. LG화학의 2012~2014년 시절과 닮아있다. SK이노베이션 역시 2018년까지는 CFO를 이사회에 포함시키지 않다가 작년부터 포함하기 시작했다.


거버넌스 업계에서는 CFO의 이사회 참여를 긍정적으로 해석한다. 지배구조연구소 관계자는 "LG화학은 이차전지 등 신사업 진출을 위해 공격적인 투자를 단행하고 있는 상황"이라면서 "CFO를 이사회에 포함시킴으로써 이사회를 통해 재무상황을 통제할 수 있는 환경을 갖췄다고 볼 수 있다"고 말했다.

재무통을 이사회에 포함시키는 기업답게 LG화학은 CFO의 역할이 작지 않다. CFO 산하 조직들도 타 기업들에 비해 굉장히 촘촘하다. LG화학은 CFO가 각종 리스크 관련 최고담당자 역할을 맡고 있다. 또 기본적인 회계와 자금 사업부를 넘어 법무와 IT 관련 사업부 역시 CFO 직속 부서다.

그간 LG화학의 CFO를 맡았던 인물들의 이력도 눈부시다. 2010년대 CFO였던 조석제 전 사장은 2012년 한국거래소에서 열린 '제1회 국제회계기준(IFRS) 재무정보대상'에서 개인부문 대상인 베스트CFO상을 수상했던 바 있다. 정호영 CFO는 LG디스플레이 CFO 시절 금융 전문지인 '인스티튜셔널 인베스터'가 선정한 테크·하드웨어 산업 부문 아시아 최고 CFO 1위에 올랐던 바 있다.
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