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홍원식 남양유업 회장, '아슬아슬' 지킨 답변서 데드라인 지난달 31일 법원에 제출, 공동대리인 선임 여부 미공개

김경태 기자공개 2022-01-05 08:00:20

이 기사는 2022년 01월 03일 17:53 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

홍원식 남양유업 회장이 한앤컴퍼니와 진행하는 본안소송에서 '느림보' 행보를 이어가고 있다. 재판부가 첫 변론기일에서 요구한 답변서를 작년 연말에서야 제출했다. 다만 변론기일에서 밝힌 추가 로펌 선임 여부는 아직 밝히지 않아 향후 어떤 곳을 선정할지 주목된다.

3일 투자업계와 법조계에 따르면 홍 회장은 소송 대리인 엘케이비앤(LKB&)파트너스를 통해 지난달 31일 서울중앙지방법원에 답변서를 제출했다. 답변서는 민사 소송 초기에 기본적으로 제출하는 서류이지만 홍 회장측은 피소 이후 약 4개월 만에 접수했다.

앞서 한앤컴퍼니는 작년 8월 23일 법무법인 화우를 내세워 서울중앙지법에 주식양도(계약이행) 소송을 제기했다. 재판부는 같은 달 30일 홍 회장 등 피고인들에 답변서 요약표를 보냈다.


하지만 홍 회장 측은 묵묵부답이었다. 작년 12월 2일에 열린 첫 변론기일까지도 서류를 내지 않았다. 이에 재판부는 첫 변론에서 홍 회장 측 법률 대리인에 답변서를 언제까지 낼 것인지 물었다.

홍 회장 측은 다음 변론기일까지 내겠다고 밝혔지만 재판부는 받아들이지 않았다. 30일 내로 답변서를 제출하라고 데드라인을 정했고, 이달 13일을 두 번째 변론기일로 잡았다. 재판부가 제시한 데드라인을 아슬아슬하게 지킨 셈이다.

LKB&파트너스는 재판부에 답변서를 제출하던 지난달 31일에 로펌 변호사 1명을 소송대리인으로 추가 선임했다는 사실도 법원에 알렸다.

다만 홍 회장 측은 이날(3일) 오후 5시반 기준 신규 로펌 선임 여부는 법원에 알리지 않았다. 홍 회장 측은 첫 변론에서 답변서 제출이 늦어진 이유 중 하나로 공동대리인 선임을 검토하고 있다는 점을 들었다.

그간 법조계에서는 홍 회장이 LKB&파트너스 외에 인수합병(M&A)과 경영권 분쟁에 강한 A로펌에서 조언을 받고 있다는 관측이 제기됐다. 이달 13일 변론기일 전에 해당 로펌이 수면 위로 드러날지 주목된다.
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