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[이사회 모니터/포스코]철강 자회사, ESG위원회 신설...주총 표심 영향 미칠까이사회 내 전문위 두곳, 비상장사로서 '선제적' 조치..탄소중립·중대재해처벌법 대비

김서영 기자공개 2022-01-07 07:32:05

이 기사는 2022년 01월 05일 09:56 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

포스코그룹의 신설 철강 자회사 포스코가 이사회 중심 경영 강화를 준비하고 있다. 최정우 포스코그룹 회장이 강조해온 ESG 경영을 체계적으로 꾸려가겠다는 의지를 밝힌 것으로 풀이된다. 임시 주주총회 개최가 한 달도 채 남지 않은 상황에서 '경영진 견제' 카드가 표심을 잡을 수 있을지 주목된다.

포스코는 5일 분할 신설회사인 포스코 정관에 '이사회 내 위원회'를 제목으로 한 제39조를 정정한다고 공시했다. 이사회 내 ESG위원회를 신설하겠다는 내용이 골자다. 앞서 포스코는 감사위원회를 설치하기로 결정했다. ESG위원회를 추가로 신설하겠다고 밝히면서 모두 2개의 전문위원회를 두게 된다.

신설 자회사인 포스코가 이사회 내 전문위원회를 두는 것은 선제적 조치로 읽힌다. 상법에 따르면 상장기업의 경우 별도기준 자산규모가 2조원을 넘으면 이사회 내 감사위원회나 사외이사후보추천위원회를 설치해야 한다. ESG위원회 설치는 의무 사항이 아니지만, 재계에 ESG가 화두로 떠오르며 설치가 확대되는 추세다.
(출처: 금융감독원 전자공시시스템)
비상장을 예고한 자회사 포스코가 ESG위원회 신설을 추가로 발표하면서 지주사 전환을 위한 물적분할 건에 대한 주주들의 표심을 얻을 수 있을지 관심이다.

포스코의 핵심 사업부인 철강이 자회사로 분할하게 되자 기존 포스코 주주들은 '지주사 디스카운트'를 우려하는 상황이다. 신설 자회사에 대한 경영 투명성을 강화하겠다고 밝힌 바 있다. 사외이사로 꾸려진 전문위원회를 중심으로 한 이사회 역할을 강화해 이들의 경영 견제를 받겠다는 의도다.

이사회가 새로 꾸려지는 쪽은 신설 철강자회사다. 다만 존속법인인 지주사(포스코홀딩스) 이사회와 같은 구성으로 조직할지, 사내이사 겸직 없이 새로운 인사로만 채울지 등은 아직 정해지지 않았다. 이달 말 분할이 최종 승인되고 사내이사진이 꾸려지면 이사회 구성원도 윤곽이 드러날 전망이다.

포스코 관계자는 "이달 28일로 예정된 임시 주총에서는 '분할 계획서 승인의 건'만 다뤄질 예정"이라며 "사외이사 선임 등 이사회 조직과 관련해서는 현재 정해진 바 없고 임시 주총 이후 논의될 것으로 본다"고 말했다.

신설 자회사 포스코의 ESG위원회의 구성과 역할은 기존에 설치된 ESG위원회를 통해 유추해볼 수 있다.

포스코는 지난해 3월 주주총회를 개최해 ESG위원회 설치를 의결했다. 김신배 사외이사를 위원장으로 사외이사 3명과 사내이사 1명으로 이뤄져 있다. ESG위원회는 환경(E)과 관련해서는 저탄소 정책을 검토한다. 사회책임(S) 부문에서는 안전·보건에 관한 계획, 지배구조(G) 부문에서는 이사회 운영 및 공정거래 등을 심의해왔다.

철강업은 탄소를 가장 많이 배출하는 산업군이다. 용광로에 철광석과 석탄을 넣고 고온(1500°C)에서 녹이면 순수한 철을 얻을 수 있다. 그러나 철강 1톤을 얻기 위해선 그 두 배의 이산화탄소도 함께 발생한다. 포스코는 지난해 6월 2050년까지 탄소중립을 달성하겠다고 발표했다. 또한 최근 연말 인사에서는 저탄소 기술 전문가인 윤주웅 박사를 영입해 수소·저탄소 연구소 연구위원에 임명했다.

신설 자회사 포스코는 중대재해처벌법도 대비해야 한다. 중대재해처벌법은 지난해 1월 국회를 통과해 이달 27일부터 시행된다. 제철소는 조선소와 더불어 고위험 사업장으로 꼽힌다. 상시 근무 인력이 많아 다른 산업군에 비해 사고 발생 빈도가 높고, 용광로 주변이나 높은 장소 등 위험한 장소에서 근무하는 경우가 많아서다.

최 회장은 3일 신년사에서 안전의 중요성을 강조하기도 했다. 그는 "포스코그룹 모든 업무 현장에서 안전을 최우선 핵심 가치이자 기업문화로 정착시켜야 한다"며 "스마트 안전 기술 적용을 확대하고 직원교육을 철저히 진행할 예정"이라고 말했다.

포스코 관계자는 "특정 사안에 대비하기 위해 ESG위원회를 신설하기로 결정한 것은 아니다"라며 "포스코그룹이 지난해부터 강화해왔던 ESG 경영 전략의 일환"이라고 말했다.
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