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[남양유업 M&A 법정다툼]대유위니아그룹, '법무법인 율촌' 앞세워 반격 포문최근 홍원식 회장 상대 소송 제기, 계약금 반환 목적

김경태 기자공개 2022-04-12 08:06:33

이 기사는 2022년 04월 11일 10:34 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

한때 동지였던 대유위니아그룹과 홍원식 남양유업 회장이 법정에서 만나게 됐다. 대유위니아그룹은 홍 회장에 지급한 계약금을 돌려받기 위해 대형 로펌을 선임해 소송전에 나섰다. 홍 회장은 기존에 진행해 온 한앤컴퍼니와의 소송에 더해 어려움이 가중될 것으로 전망된다.

11일 투자 및 법조계에 따르면 대유위니아그룹은 최근 법무법인 율촌을 선임해 서울중앙지방법원에 홍 회장을 상대로 소송을 제기했다. 대유위니아그룹이 홍 회장에 지급한 약 320억원의 계약금을 돌려받기 위해 소송전을 시작하게 됐다.

대유위니아그룹은 작년 11월 19일 홍 회장과 조건부 약정을 체결했다고 밝혔다. 홍 회장과 한앤컴퍼니의 법정다툼이 마무리되면 홍 회장과 그의 부인 이운경 씨, 손자 홍승의 군이 보유한 남양유업 주식 37만8938주를 인수해 최대주주로 올라설 계획이었다. 거래금액은 약 3200억원이며 계약금으로 약 320억원을 지급했다.

하지만 연합전선은 반년이 채 지나지 않아 깨졌다. 대유위니아그룹은 지난달 15일 조건부 약정이 해제됐다고 밝혔다. 홍 회장이 등기임원 사임 등 계약을 위반한 사유가 발생해 갈라서게 됐다는 입장이다.

이에 따라 대유위니아그룹은 계약금 약 320억원을 되찾아야하는 상황에 직면했다. 다만 내부적으로 검토한 결과 홍 회장이 선뜻 계약금을 반환하지 않을 것으로 판단, 소송을 준비했고 실행에 옮기게 됐다.

대유위니아그룹과의 법정 다툼이 현실화되면서 홍 회장의 부담은 더 커지게 됐다. 한앤컴퍼니와 진행 중인 소송과 마찬가지로 대유위니아그룹과의 분쟁도 장기화되면 홍 회장이 부담해야할 소송비용도 늘어날 전망이다.


대유위니아그룹은 율촌이 송무에 강한 대형로펌 중 하나라는 점에서 소송 대리인으로 선임한 것으로 풀이된다. 서울중앙지방법원 부장판사 출신인 최동렬 대표변호사가 율촌의 송무 부문을 이끌고 있다.

율촌은 인수합병(M&A) 계약금 반환 소송에서 승소한 사례도 하다. 한화그룹이 산업은행을 상대로 제기한 대우조선해양 M&A 이행보증금 반환 소송에서 한화그룹을 대리했다. 한화그룹은 1심과 2심에서는 패소했지만 3심에서 율촌과 화우를 내세워 승소해 파기환송을 이끌어냈다.

M&A 자문시장에서도 두각을 드러내고 있다. 윤희웅 대표 변호사와 업계 베테랑으로 꼽히는 박재현 변호사 등 다수의 전문가가 포진해있다.
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