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흥국자산운용, 의결권 행사 대상기업 확대한다 펀드 내 1% 이하 기업도 주총 참여…올해 총 25개 기업 의결권 행사

정유현 기자공개 2020-03-31 08:04:26

이 기사는 2020년 03월 27일 15:50 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

흥국자산운용이 올해부터 의결권 행사 대상 기업을 순자산가치(NAV) 기준, 펀드내 1% 대 비중을 차지하는 기업으로 확대했다. 기존에는 스튜어드십 코드 규정을 따랐지만 자발적으로 범위를 확장하며 적극적인 의결권 행사에 나서고 있다. 올해 정기 주주총회에서 25개 기업에 대해 의결권을 행사했으며 향후에도 이 규모를 유지하는 선에서 의결권 행사와 주주 관여 활동을 실시할 방침이다.

27일 금융투자업계에 따르면 흥국자산운용은 올해부터 펀드 내 순자산가치(NAV) 1%대 기업까지 의결권을 행사하기로 내부 지침을 정해 운영중이다. 기존에는 규정에 따라 펀드 NAV 내 5%이상 보유한 기업이나 100억원 이상 투자한 기업에 대해서 의결권을 행사하고 평소 경영 전반을 모니터링했다.

이 기준에 따라 그동안 의결권을 행사했던 기업이 삼성전자, SK하이닉스 등 대형주다. 올해부터는 자체적으로 펀드내 NAV 1% 이상인 기업도 의무적으로 의결권을 행사하기로 정하며 범위가 확대됐다. 올해 의결권을 행사하거나 예정된 기업은 삼성전자, SK하이닉스 뿐 아니라 네이버, 현대차, 카카오, 종근당바이오 등 22개 종목이었다.

흥국자산운용은 지난 18일 주주총회를 진행한 삼성전자는 의결권 자문사의 자문을 기초로 모든 의안에 찬성표를 던졌다. SK하이닉스 주주총회에서는 스톡옵션을 줄 수 있도록 정관을 개정하는 의안과, 대표이사 스톡옵션 부여하는 의안 등 2건에 반대했다.

올해의 경우 펀드 내 보유 비중이 1% 이하 비중인 종목도 기업 요청에 따라 주총에서 의결권 행사한 사례도 있었다. 요청 기업 대부분 의결권 정족수 미달로 감사·감사위원 안건 부결 사태를 막기 위해 흥국자산운용에 의결권 행사를 요청했다.

2017년 말 섀도보팅(의결권 대리 행사) 제도가 폐지됐음에도 감사·감사위원 선임 안건에 대한 최대주주 및 특수관계인 의결권을 3% 이내로 제한하는 상법의 '3%룰'은 유지되면서 정기 주총에서 감사·감사위원 선임 부결 기업이 많아졌다. 최근 '코로나19' 확산으로 인해 주총에 참여하는 주주들이 줄면서 코스닥 뿐 아니라 코스피 기업들도 감사 선임에 실패하는 사례가 잇따르고 있다. 원활한 주주총회 진행을 위해 SK텔레콤, GS건설 등이 의결권 행사를 요청했고 흥국자산운용은 이에 응했다.

흥국자산운용은 올해 정기 주주총회에서 총 25개 기업에 대해 의결권을 행사한 것으로 집계됐다. 회사는 의결권 행사 기업 규모가 현재 수준이 적정하다는 판단하에 범위를 더 늘리기 보다는 투자 기업의 경영 상황을 더 면밀히 모니터링하고 주주 제안 활동을 이어나갈 계획이다.

흥국자산운용은 2018년 스튜어드십 코드를 도입하고 투자기업에 대한 의결권 행사와 관여활동을 한층 강화하고 있다. 내부에서 의결권 행사 등 주주 관여 활동과 관련된 최종적인 의사 결정을 내리는 기구는 '주주권행사위원회'다. 주주권행사위원회는 주식운용본부장, 위험관리실장, 준법감시인 등 3명으로 구성돼 있다.

주주권행사위원회의 전신 격인 의결권행사위원회의 경우 대표이사가 포함됐지만 현재 조직은 운용사의 영업과 관련된 임직원들을 배제했다. 운용사의 이익과 무관하게 독립적인 의사결정을 내릴 수 있도록 하기 위한 조치였다. 주주권행사위원회는 적극적인 의결권 행사 뿐 아니라 주주 관여활동도 한층 투명하고 체계적으로 진행하고 있다. 전문성을 더하기 위해 대신지배구조연구소로부터 의안 분석에 대한 자문을 받고 의결권 행사의 방향을 정하고 있다.

임대진 주식운용본부장은 "스튜어드십 코드 규정 보다 한 단계 나아가 자발적으로 의결권 범위를 확대했다며 "운용 조직 내 전담 조직 설치를 고민하기도 했지만 기존 조직 활용 범위를 넓혀 투자 방향에 따라 스튜어드십 코드를 이행하기로 했다. 현 수준이 적정수준이라는 판단하에 관리해 나갈 것"이라고 설명했다.
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