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임프리메드코리아, 최적의 '항암제 조합' 찾는다 구자민 이사 "미국 반려견 서비스 론칭, 2년 후 신의료기술 목표"

심아란 기자공개 2021-04-09 09:47:19

이 기사는 2021년 04월 08일 15:06 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

2018년 설립된 임프리메드코리아는 미국 실리콘밸리에 자리 잡은 임프리메드의 관계사다. 한 해 앞서 출범한 임프리메드는 화학공학자인 임성원 대표와 구자민 이사가 창업한 바이오텍이다.

두 사람은 환자에게 꼭 맞는 약을 처방해 암 치료 효과를 높이는 서비스를 고안했다. 시판되고 있는 항암제를 효과적으로 활용할 방법을 고민한 결과였다. 구 이사가 임상 수행을 위해 암세포를 오래 보존할 수 있는 용액을 개발하면서 임프리메드의 사업은 본격화 됐다. 창업 3년만인 지난해 미국에서 반려견 대상 맞춤형 항암제 서비스를 론칭하는 성과를 올렸다.

한국에서는 사람 암 환자를 대상으로 항암제 조합 서비스 출시를 준비하고 있다. 임프리메드코리아를 이끄는 구 이사는 올해 인력 충원을 통해 임상에 매진하고 2023년 신의료기술평가 획득을 목표로 한다.

- 임프리메드코리아를 한 문장으로 소개한다면

▲ 환자를 치료하는 데 가장 효과적일 항암제 조합을 찾아주는 분석 서비스를 제공하는 회사다.

- 개인맞춤형 항암제 조합 서비스 사업을 선택한 배경과 창업 과정에서 세웠던 경영 원칙을 소개한다면

▲ 현재 암 환자를 치료하는 데 미국 식품의약국(FDA) 승인을 받은 항암제의 종류가 200여가지에 달한다. 이렇게 많은 항암제들이 개별 환자의 특수성을 고려하여 효과적으로 쓰일 수 있다면 신약 개발에 필요한 10여년의 시간과 수조원에 달하는 비용을 쓰지 않고도 빠르게 환자들에게 도움이 될 수 있다고 믿었다. 이러한 기조에 맞춰 '현재 달성할 수 있는 목표에 집중하자'라는 원칙과 '각자 제일 잘할 수 있는 업무를 수행할 수 있도록 업무를 분배하자'라는 원칙을 세웠다.

-임성원 임프리메드 대표와의 역할 분담은 어떻게 되는지

임성원 임프리메드 대표가 회사의 비전과 이념을 구상하면 이를 달성하기 위한 사업 운영 전략의 방향성을 제시한다. 연구개발 계획을 수립하고 필요한 자원을 확보하는 실무도 담당하고 있다.

- 임프리메드와 가장 가까운 사업모델을 가진 회사 또는 코스닥 비교기업을 소개한다면. 해외업체 중에서도 피어그룹을 꼽자면.

국내에서는 MBD(Medical & Bio Device)를 꼽을 수 있다. 이 회사는 3차원으로 설계된 칩 내 암세포를 배양하면서 약물감수성을 평가한다. 해외 업체로는 가단트 헬스(Guardant Health)가 있다. 2000년대 후반에 설립된 이 회사는 유전자정보에 기반해 정밀의료를 하는 데 필요한 분석서비스를 제공한다. 현재는 이미 나스닥에 상장한 중견기업으로 임프리메드코리아가 닮고 싶은 모델 중 하나다.

-2020년 한 해 동안 이룩한 가장 큰 성과는 무엇이고 가장 아쉬운 부분은 무엇인지

가장 큰 성과는 강릉아산병원, 홍익대학교와 컨소시엄을 구성해 암 환자를 대상으로 실제 기술 개발을 시작한 것이다. 아쉬운 부분은 국내 반려견 항암 치료 시장이 규모가 작아 미국에서 성공적으로 개발한 기술을 도입하기 어렵다는 점이다.

-현재 시점에서 임프리메드코리아가 좀더 성장하기 위해 필요한 부분이 무엇인지 자평한다면

현재 가장 필요한 부분은 인력이다. 실제로 석사급 연구원을 모집 중인데, 미국에서 만큼 우수한 인재를 확보하는 데 어려움을 겪고 있다. 최근 생명공학에 대한 관심이 고조되고 있고 벤처에 대한 우호적인 문화가 형성 중이기에 개선될 것이라고 예상 중이다.

-임프리메드코리아의 자금조달 계획과 연내 목표는

현재로서는 1년 이내 자금 조달할 계획은 없다. 연구과제를 성공적으로 수행하는 데 주력하고 있다. 올해 최대 목표는 사람 암 환자의 세포를 이용해 약물감수성을 측정한 뒤 데이터베이스화하는 일이다.

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