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[SKT 지배구조 개편]자사주 11.7% 활용법, '의결권 전환 vs 소각' 기로지배력 강화에 활용시 잡음 예상, 주주가치 제고 가능한 소각에 무게

최필우 기자공개 2021-04-16 07:44:34

이 기사는 2021년 04월 15일 13:30 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

SK텔레콤이 인적분할에 나서면서 11.7%에 달하는 자사주 활용법에 이목이 쏠린다. 존속법인이 신설법인 지분을 갖게 되면 지주회사 요건에 저촉돼 어떤 방식으로든 자사주를 처리해야 한다. 자사주를 SK㈜ 지배력 강화에 활용하면 개편 과정에서 잡음이 발생할 수 있어 소각이 유력하다는 견해에 힘이 실린다.

15일 금융감독원 전자공시시스템에 따르면 SK텔레콤은 자사주 941만8558주를 보유하고 있다. 지분율은 11.7%다.

SK텔레콤이 자사주를 보유한 상태에서 인적분할에 나서면 존속법인이 신설법인 지분을 자사주 지분율 만큼 갖게 된다. 인적분할 과정에서 자사주가 의결권 있는 주식으로 전환되기 때문이다. 이 경우 SK㈜가 SK텔레콤 존속법인과 신설법인 지분을 각각 26.78%씩 보유하고, 존속법인이 신설법인 지분 11.7%를 가지는 구조가 된다.

이같은 구조를 유지하면 지주회사 요건을 충족시키지 못할 가능성이 높다. 지주회사인 SK㈜ 자회사간 또 다른 모자 관계가 발생하는 구조는 부자연스럽다. 양사에 지분 관계가 생기는 건 SK텔레콤을 유무선 통신사업과 반도체와 및 ICT 투자회사로 나누겠다는 개편 취제에도 부합하지 않는다.

당초 증권업계에서는 자사주가 인적분할 후 신설법인에 대한 지배력을 공고히 하는 데 활용될이란 견해가 많았다. 과거 인적분할 사례를 보면 지주회사가 존속법인, 사업회사가 신설법인이 되고 현물출자 및 유상증자를 통해 신설법인을 자회사로 만드는 경우가 많았기 때문이다.

하지만 이번 개편에서는 사업회사가 존속법인이고 중간지주 역할을 하는 투자회사가 신설법인이다. 자사주를 지렛대로 한 현물출자 및 유상증자가 필요치 않은 구조다. 존속법인이 신설법인 유상증자에 참여하면 인적분할을 역행하는 꼴이다.

결국 SK그룹이 자사주를 지배력 강화 목적으로 활용하려면 SK텔레콤 존속법인이 보유한 신설법인 지분을 SK㈜에 넘겨야 한다. SK㈜가 보유한 사업을 존속법인이 양수하고 신설법인 지분을 양도할 수 있다.

다만 양수 사업에 대한 명확한 기업가치 평가가 전제되지 않으면 개편 과정에서 상당한 잡음이 예상된다. SK㈜가 보유 사업 가치를 과도하게 평가해 존속법인의 신설법인 지분과 맞바꿀 경우 존속법인 주주들의 강한 반발에 부딪혀야 한다. 신설법인의 시가총액은 10조원을 훌쩍 웃돌 것으로 예상되는데 그중 11.7%인 1조원 이상의 가치를 지닌 사업과 현금 확보도 쉽지 않다.

SK텔레콤은 내년 지주회사의 상장 자회사 지분율 요건이 20%에서 30%로 높아지는 점을 감안해 연내 개편 작업을 마무리하려 하고 있다. 주주 반발을 최소화해야 하고 양도 사업 선정 및 가치 평가에 시간이 소요되는 점을 감안하면 SK㈜에 지분을 넘겨 지배력을 강화하는 안은 현실성이 떨어진다는 평이다.

지배구조 개편 성공 가능성을 높이기 위해서라도 인적분할 전 자사주 소각에 나서야 한다는 견해에 힘이 실린다. 자사주를 소각하면 지배구조 개편 기대감과 맞물려 주주가치 제고 효과를 극대화할 수 있다. SK㈜의 존속법인과 신설법인 지분율도 26.78%에서 30.5%로 상승한다.

증권업계 관계자는 "존속법인이 신설법인 지분을 지속적으로 보유할 순 없기 때문에 인적분할 전 소각, 인적분할 후 지분 매각 등 다양한 선택지가 남아 있다"며 "존속법인이 SK㈜와 거래하는 것도 불가능하지 않지만 개편 과정에서 잡음이 예상돼 쉽지 않은 방법"이라고 말했다.
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