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남양유업, '이사회 재편' 홍범석 상무 거취는 홍원식 전 회장 차남 '백미당' 성공 주역, 한앤컴퍼니 새 경영진 구성 임박

김선호 기자공개 2021-07-27 08:07:19

이 기사는 2021년 07월 26일 10:07 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

남양유업의 최대주주가 홍원식 전 회장에서 국내 사모펀드(PEF) 한앤컴퍼니로 변경되면서 이사진도 대폭 물갈이 된다. 이 가운데 임원으로 재직중인 홍 전 회장의 차남 홍범석 상무(사진)의 거취에 이목이 집중된다.

홍 전 회장과 그의 부인 이운경, 손자 홍승의 군이 보유한 남양유업 총 지분 52%가 5월 27일 한앤컴퍼니로 넘어갔다. 한앤컴퍼니는 홍 전 회장 오너일가가 보유한 남양유업 지분을 3107억원에 장외매수했다.

남양유업의 오너 경영은 2013년 ‘대리점 갑질’로 불매운동이 시작된 이후 논란의 대상이 됐지만 굳건했다. 그러나 올해 초 불가리스 제품이 코로나19 억제 효과가 있다는 발표로 사회적 공분이 일게 되자 홍 전 회장은 오너 경영을 끝내기로 결정했다.

홍 전 회장은 한앤컴퍼니에 지분을 매각하기에 앞서 5월 4일 기자회견을 열고 회장직에서 물러나겠다는 사퇴 의사를 밝혔다. 또한 자녀들에게 경영권을 물려주지 않겠다는 입장도 덧붙였다. 이에 따라 홍 전 회장과 장남 홍진석 전 경영전략본부 상무가 경영에서 손을 뗐다.

때문에 7월 30일 개최되는 임시 주주총회에서 해임 안건이 올라와 있지 않지만 기존 등기임원인 홍 전 회장과 모친 지송죽 씨, 장남 홍 상무를 비롯한 이광범 전 대표가 이사회에서 물러날 것으로 보인다.

대신에 한앤컴퍼니의 윤여을 회장, 김성주 전무, 배민규 전무, 이동춘 전무가 남양유업 이사회에 이름을 올릴 예정이다. 이 가운데 이 전무만 기타비상무이사가 아닌 사내이사로 선임된다는 점을 보면 그가 대표이사를 맡을 가능성이 크다.


이사진이 재편되는 가운데 여전히 현직에 남아 있는 홍 전 회장의 차남 홍범석 상무의 거취에 이목이 집중된다. 홍 상무는 2009년 남양유업에 입사해 ‘백미당’ 등 외식사업본부장을 맡아 성과를 일궈낸 주역으로 평가받는다. 올해 초 인사에서 상무로 승진했다.

홍 전 회장의 오너일가가 보유한 지분을 매각하고 경영에서 물러났지만 차남 홍 상무는 예외였다. 장남이 과거 병역 비리로 홍역을 치르고 회삿돈으로 개인적 용도로 외제차를 빌려 사용했다는 의혹에 휩싸이는 동안 차남은 주로 외식사업에만 집중한 것으로 알려졌다.

남양유업은 외식사업본부 실적을 별도로 공시하고 있지 않기 때문에 ‘백미당’ 등의 매출 현황을 정확히 파악하기는 힘들다. 다만 백미당이 2014년 론칭된 후 올해 상반기 85여개 점포가 운영되고 있다. 2017년 30여개였던 점을 감안하면 지속 증가 추세에 있는 중이다.

이와 같이 남양유업 이전 오너일가 중 유일하게 남은 홍 상무의 거취가 곧 결정될 것으로 보인다. 이는 남양유업 이사진에 새로 합류한 한앤컴퍼니 임원들의 판단에 맡겨질 것으로 분석된다. 홍 상무의 성과를 인정하고 남양유업에 잔류시킬지가 관건이다.

다만 홍 전 회장의 오너일가가 안고 있는 리스크를 감안하면 한앤컴퍼니로서는 고민이 되는 지점이다. 홍 상무의 잔류로 이전의 '오너리스크'를 회고시킬 수 있다는 가능성을 완전히 배제할 수 없기 때문이다.

남양유업 관계자는 “곧 개최되는 임시주총 결과에 따라 이사회 구성원이 바뀔 예정”이라며 “아직 임원 인사가 단행되지 않은 점을 비춰볼 때 주총 이후에 구체적인 윤곽이 나올 것으로 보이며 아직 결정된 사항은 없다”고 말했다.
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