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[지배구조 분석/대창그룹]2세 조경호 대표, 지주격 서원 지분 늘려 '승계 명확화'부친 330만주 증여, 동생 넘어 2대주주 등극…주력 상장사 경영일선

신상윤 기자공개 2021-07-28 08:21:12

이 기사는 2021년 07월 26일 14:51 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

비철금속 중견그룹 '대창그룹' 오너일가의 승계 초침이 빨라졌다. 지배구조 변화 중심엔 그룹 내 지주회사 역할을 할 것으로 관측되는 '서원'이 있다. 2세 조경호 서원 대표는 최근 부친 조시영 회장의 서원 주식 일부를 수증하며 그동안 동생에게 밀렸던 지배력을 강화했다. 오너일가의 장자 승계 구도가 명확해진 것이란 해석도 나온다.

조 회장은 1974년 4월 '대창공업사'를 설립해 비철금속시장에서 경쟁력 있는 중견그룹을 일궜다. 대창공업사를 뿌리로 하는 '㈜대창'은 구리와 아연을 합금한 황동봉 등 비철금속을 중심으로 성장했다. 조 회장은 대창을 거점으로 유가증권 상장사 '㈜서원'과 코스닥 상장사 '㈜에쎈테크', ㈜태우, ㈜아이엔스틸인더스트리, ㈜대창인터내셔널 등 국내외 10여개 계열사를 거느린다.

상장사 3개를 포함해 계열사 단순 합산 기준 매출액 1조원이 넘는 중견그룹으로 성장한 대창그룹의 당면한 과제는 승계다. 1944년생으로 올해 만 76세인 조 회장은 여전히 왕성한 활동력을 자랑하지만 승계 문제는 다양한 이해관계가 얽힌 만큼 신중할 수밖에 없는 상황이다.



조 회장 슬하엔 경호·정호 두 아들이 경영수업을 받고 있다. 장남인 조경호 서원 대표는 지난해 에쎈테크 최고경영자(CEO)에 선임되는 등 그룹 내 주요 계열사를 두루 거쳤다. 반면 차남인 조정호 서원 상무는 비상장 계열사인 대창인터내셔널 대표 외 주력 상장 계열사에선 미등기임원으로 부친과 형을 보좌하고 있다.

이런 상황에서 최근 지배구조와 관련해 유의미한 변화가 일어나 눈길을 끌고 있다. 대창그룹은 지주회사 역할을 하는 '서원'을 거점으로 지배구조를 구축했다. 올해 2월 조 회장이 보유했던 대창 주식 300만주를 서원에 매각하면서 구도를 공고하게 만들었다. 2009년 7월 조 회장이 보유했던 대창 주식을 서원의 자기주식과 교환하면서 구축한 지배구조다.


서원이 대창그룹 지배구조 중심축으로 떠오른 가운데 2세 승계 구도는 조 대표에게 힘이 실린다. 지난 21일 조 회장은 보유한 서원 주식 일부(330만주)를 장남에게 증여했다. 그동안 조 대표는 동생과 비교하면 지배력 측면에선 미미한 수준이었다. 그러나 이번에 부친에게 서원 주식 일부를 받으면서 지주회사 역할을 할 상장사 2대주주(7.16%)로 올라서게 됐다.

반면 동생인 조 상무는 2대주주 자리에서 물러나 사실상 승계에선 멀어진 것으로 풀이된다. 특히 형인 조 대표가 대창을 비롯해 서원, 에쎈테크 등 주력 상장사 대표를 모두 맡아보며 경영 전반을 챙기고 있는 것과도 대조적인 행보다.

서원 관계자는 "오너일가 증여 관련 정확히 알고 있는 부분은 없다"고 답했다.
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