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[ESG 모니터/카카오]연이어 터진 공동체 논란에 사회(S) 등급 강등 우려10월 정기평가 결과 발표 앞두고 김범수 ESG위원장 역할 '주목'

김슬기 기자공개 2021-10-06 07:45:42

이 기사는 2021년 10월 05일 13:15 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

카카오 계열사인 카카오엔터테인먼트, 카카오모빌리티, 카카오VX 등이 골목상권 침해, 수수료 논란에 휩싸이면서 이해관계자 소통에 실패했다는 평이 나오고 있다. 카카오는 각종 논란으로 사회(S) 하향 가능성이 높아졌다.

카카오는 올해 ESG위원회를 신설했고 8년여만에 지속가능경영보고서 발간하는 등 ESG 경영을 강화하고 있다. 특히 카카오 창업자인 김범수 의장이 ESG위원장을 겸하고 있다. 이 와중에 각종 상생 이슈가 정치권에서 제기되며 상생 이슈 대응이 중요해졌다.

5일 업계에 따르면 한국기업지배구조원(KCGS)은 이달 중으로 평가 가능한 유가증권시장 상장사, 일부 코스닥 상장사를 대상으로 정기평가를 앞두고 있다. 지난 4~6월까지 지배구조(G)에 대한 평가, 6월~ 8월까지 사회(S)·환경(E)에 대한 평가를 진행했고 10월에 정기평가 결과를 내놓는다.


KCGS는 지난해 카카오 ESG 종합등급을 B+로 평가했다. 환경 등급은 C, 사회 등급은 A+, 지배구조는 A로 평가했다. KCGS는 올해 총 세 차례의 등급 조정 과정을 거쳤으나 카카오의 등급조정은 없었다. 하지만 올해 정기평가에서는 결과를 예상하기 어렵다.

카카오는 올해 ESG 경영에 힘을 써 왔다. 지속가능경영 전략의 방향성을 점검을 위한 ESG위원회를 신설하고 기업지배구조헌장을 제정했다. 김범수 이사회 의장이 ESG위원장도 맡고 있고 최세정(고려대학교 미디어학부 교수)·박새롬(성신여자대학교 융합보안공학과 조교수) 사외이사가 위원으로 속해있다. 지난 8월에는 SK텔레콤과 공동으로 각각 100억원을 출자해 ESG 펀드를 조성하기도 했다.

최근 들어 카카오 공동체 전반에 제기된 논란은 전년도 A+를 받은 사회 등급에 영향을 줄 것으로 보인다. 등급평가에서는 사회적 책임 이행을 위한 이해관계자 소통도 중요하게 본다. 고객이나 임직원, 주주, 협력사, 지역사회, 정부 및 시민단체, 국내외 투자자 등 다양한 집단이 여기에 포함된다. 카카오는 여러 이해관계자 조정에서 난항을 겪고 있다.

우선 카카오모빌리티는 8월 초 스마트 호출의 최대 요금폭을 5000원으로 올리고 프로멤버십 요금 등을 인상하면서 논란에 불을 붙였다. 여기에 기업고객 대상 꽃·간식·샐러드 배달 중개 서비스도 문제가 됐다. 이후 문제가 커지자 카카오모빌리티는 스마트 호출 서비스를 전면 폐지하고 프로멤버십 요금을 인하하기로 했고 문제가 됐던 중개 서비스도 철수하기로 했다. 하지만 택시업계와 대리운전업계와의 갈등은 여전히 진행 중이다.

카카오모빌리티에서 시작된 논란은 다른 계열사로 옮겨갔다. 지난 1일 열린 문화체육위원회 국정감사에서 카카오엔터는 수수료·저작권을 두고 창작자를 상대로 갑질을 했다는 의혹이 제기됐다. 카카오엔터가 '기다리면 무료' 등 마케팅 지원을 할 경우 최대 45%까지 플랫폼 수수료를 떼어가는 경우가 많다는 주장이 나왔다.

카카오엔터는 이외에도 최근 웹툰 작가들을 대상으로 중국 콘텐츠 플랫폼 진출에 따른 '반중 발언' 사전 검열 논란도 불거져 나왔다. 회사 측은 모든 논란에 대해 사실과 다르다는 입장을 내놨지만 여론은 좋지 않다.

이 밖에도 미용실 예약 서비스인 카카오헤어샵을 연내 철수하고 카카오VX의 스크린골프 사업 역시 철수대상으로 떠올랐다. 사업 철수를 선택할 경우 중소 사업자들과의 논란은 종식시킬 수 있지만 주주로 참여한 투자자들과의 마찰은 피할 수 없다.

재계 관계자는 "카카오의 일부 사업들은 혁신 서비스를 내놓기 보다는 기존에 있던 사업을 잠식하는 식으로 확장해온 측면이 있었다"며 "이해관계자가 복잡하게 엮여있어 이를 제대로 해결하지 못하면 향후 ESG 평가에서도 긍정적인 평가를 받기 어려울 것"이라고 설명했다.

KCGS 측은 "현재 정기등급을 내놓기 전이어서 관련 이슈에 대해 입장을 내놓을 수 없다"고 밝혔다.
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