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LG전자, CSO 부활 2년 만에 CEO 등극하나 권봉석 사장 후임에 조주완 부사장 유력, 구광모 회장 취임 후 첫 CSO

원충희 기자공개 2021-11-24 08:28:51

이 기사는 2021년 11월 23일 10:16 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

LG그룹이 지주회사 ㈜LG로 가는 권봉석 LG전자 사장의 후임에 조주완 부사장(사진)을 낙점한 것으로 알려졌다. 조 부사장은 LG전자에서 9년 만에 부활한 첫 최고전략책임자(CSO)다. 그는 CSO 2년 만에 CEO 등극이 유력해지면서 구광모 회장의 '믿을맨'으로 합격점을 받았다.

LG전자는 지난 2019년 12월 인사와 조직개편을 통해 CSO부문을 설치하고 북미지역대표 있던 조주완 부사장을 선임했다. 회사 측은 신설했다고 하지만 사실은 부활에 더 가깝다. LG전자는 2010년까지 CSO를 유지했다가 그 해 연말 조직개편과 함께 사실상 폐지됐다.

과거 LG전자의 CSO는 외부인사가 주로 맡았다. 2007년 맥킨지 마케팅 전문가였던 박민석 부사장이, 2008년에는 미국 국적의 브래들리 갬빌(Bradley A. Gambill) 부사장이 영입됐으나 각각 1년, 2년 만에 사퇴했다.

구광모 LG그룹 회장이 리더십을 잡은 지 1년쯤 되는 2019년 말, CSO부문이 다시 설립됐다. 기존 비즈니스가 한계에 달해 스마트폰 사업을 조금씩 접고 자동차 전장부품으로 핸들을 돌리던 상황이었다. 새로운 성장동력을 마련코자 하는 구 회장의 의중이 반영된 조치다.

작년에는 CSO부문에 북미이노베이션센터와 비즈인큐베이션센터를 추가, 조직규모를 키웠다. 신사업 발굴과 디지털 전환까지 향후 미래 청사진을 그리는 컨트롤타워 역할을 부여한 셈이다. 그 수장으로 조주완 부사장을 앉힌 것은 차기 리더로 키울 심산이었다.

CSO부문은 미래 성장동력 확보의 주요 수단인 M&A에서 자주 모습을 드러냈다. 지난해 12월 발표된 세계적인 자동차부품 업체인 마그나인터내셔널과 전기차 부품회사를 합작법인 설립 작업은 조 부사장이 담당하는 CSO부문이 주도했다. CSO부문 산하에 M&A실은 크레디트스위스(CS) 출신인 이충섭 상무가 맡고 있다.

조 부사장은 구 회장 등극 이후 LG전자의 첫 CSO다. 1982년 금성사(현 LG전자)에 입사한 후 1992년부터 냉기 미주과와 냉기 구주수출팀장을 맡은 이래로 독일과 미국, 캐나다, 호주 등 해외법인에서 사업을 담당한 '해외통'이다. △캐나다 법인장 △호주판매법인장 △가정용에어콘(RAC)사업부장 △미국법인장 △북미지역대표 등 글로벌 현장을 두루 거쳤다.

그가 CSO 선임 2년 만에 CEO 자리를 예약한 것은 구 회장에게 차기 리더십으로 합격점을 받았다는 의미로 읽혀진다. 최고재무책임자(CFO)인 배두용 부사장과 함께 LG전자의 각자대표로서 신사업 추진과 미래준비, 디지털 전환을 위한 작업에 박차를 가할 것으로 전망된다.
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