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[기업지배구조보고서 점검]㈜두산, 대표이사와 이사회 의장 미분리의 이유의사결정 효율성 중시…그룹 구조조정 속도 기여

강용규 기자공개 2022-06-13 07:33:02

이 기사는 2022년 06월 09일 14:28 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

두산그룹 지주사 ㈜두산은 대표이사가 이사회 의장을 겸직하고 있다. 기업집단 지주사는 대표이사와 이사회 의장의 분리가 이뤄지지 않는 경우가 적지 않은데 ㈜두산의 경우는 이런 체제가 그룹 경영위기를 극복하는 데 효과적이었던 것으로 파악된다.

㈜두산의 이사회 의장은 박정원 ㈜두산 대표이사 겸 두산그룹 회장이다. 2016년 처음 대표이사와 이사회 의장에 오른 이후 4회째 연임 중이다.

대표이사와 이사회 의장의 분리는 기업지배구조보고서의 15개 핵심 준수지표 가운데 하나다. ㈜두산은 2018년 처음 기업지배구조보고서를 냈으며 2019년부터 핵심 준수지표 이행상황을 보고서에 첨부하고 있는데 대표이사와 이사회 의장의 분리 항목은 4년째 ‘미준수’ 상태다.

㈜두산 관계자는 “이사회 의결 사안을 경영에 적용하는 데 있어 효율성을 확보하기 위해 대표이사가 이사회 의장을 겸직하는 체제를 유지하고 있다”고 말했다. 지주사는 그룹 경영전략 전반에 걸친 중요 사안을 결정하는 일이 많은 만큼 이사회의 독립성보다 의사결정의 속도를 중시했다는 설명이다.

(자료=㈜두산 2021년 기업지배구조 보고서)

10대그룹을 예로 들면 SK, LG, 롯데, 포스코, 한화, GS, 현대중공업 등 그룹이 지주사 체제를 갖추고 있다. 이들 가운데 지주사에서 대표이사와 이사회 의장이 분리된 곳은 SK그룹과 포스코그룹 뿐이다. 나머지 그룹 지주사들 역시 대표이사가 이사회 의장을 겸직하는 이유를 경영 효율성으로 설명한다.

㈜두산의 경우는 전문경영인 대표이사가 아닌 오너 박 회장이 이사진의 전권을 잡은 만큼 이사회의 의사결정에 속도와 힘이 더해진다. 이런 체제가 두산그룹이 두산에너빌리티(옛 두산중공업)의 재무위기에 따른 채권단 관리체제를 빠르게 졸업하는 데 주효했다는 시선이 나온다.

㈜두산은 그룹 지주사이자 두산에너빌리티의 모회사로 두산에너빌리티가 2020년 4월 채권단으로부터 수혈한 2조4000억원의 자금에 대해 상환을 지원해야 할 책임이 있었다. 상환자금 마련을 위해 많은 의사결정을 요구받았다.

㈜두산은 2019년의 인적분할로 출범한 두 신성장동력 계열사 두산솔루스(현 솔루스첨단소재)와 두산퓨얼셀 중 두산솔루스 지분을 매각했다. 두산퓨얼셀 지분은 두산에너빌리티에 무상 양도해 두산에너빌리티의 자본 확충을 도왔다.

㈜두산은 자체사업 가운데서도 핵심 캐시카우였던 모트롤BG(유압기기사업)와 산업차량BG도 각각 분할 매각했다. 두산중공업이 진행한 1조2000억원 규모의 유상증자에도 참여했다.

일련의 의사결정들은 빠르게 내려졌으며 두산그룹은 22개월만인 2022년 2월 채권단 관리체제를 졸업할 수 있었다. 채권단 관리체제 최단기 졸업이다. 두산그룹의 신속한 구조조정에 업계 안팎에서 호평이 잇따랐다.

박 회장은 ㈜두산 이사회 의장으로서 그룹의 빠른 정상화를 진두지휘했다. 그룹 구조조정과 관련해 ㈜두산의 의사결정이 필요한 의결사항 중 두산퓨얼셀 지분의 무상 양도를 제외한 모든 의결에 참석해 찬성표를 던졌다.

두산퓨얼셀 지분 무상 양도건의 경우 의결에 불참했는데 이는 박 회장이 해당 안건의 이해당사자였기 때문이다. 당시 ㈜두산이 보유한 두산퓨얼셀 지분은 18.1%였으나 두산에너빌리티에 양도된 지분은 23% 규모였다. 박 회장을 포함한 오너일가들도 두산퓨얼셀 지분 보유분을 두산에너빌리티에 무상 양도해 자본 확충에 힘을 보탰다.

㈜두산은 효율성을 이유로 대표이사와 이사회 의장을 분리하지 않고 있는 대신 다른 부문에서 지배구조 선진화를 위해 노력한 것으로 보인다.

최근 발간된 2021년도 기업지배구조보고서에 따르면 주주부문 핵심지표 준수율이 2020년 0%에서 지난해 50%로 높아졌다. 전자투표제 도입과 주주총회의 집중일 이외 개최를 통해 4개 지표 중 2개 지표를 새롭게 충족했다.
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