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이엔플러스, 2차전지 핵심 소재 'CNT' 양산 기술 확보 전남대산학연 '번들 합성용 촉매' 관련 특허 취득, 집합체 분산성 개선 통해 품질 향상 기대

신상윤 기자공개 2022-09-21 09:46:01

이 기사는 2022년 09월 21일 09:44 thebell 에 표출된 기사입니다.

2차전지 소재 사업에 나선 이엔플러스가 고품질 탄소나노튜브(CNT)를 대량 생산할 수 있는 특허를 확보했다.

유가증권 상장사 이엔플러스는 21일 전남대학교 산학협력단으로부터 'CNT 번들 합성용 촉매의 제조 방법 및 이를 이용한 CNT 번들의 제조 방법'에 대한 특허권을 취득했다고 밝혔다.

이 특허는 물성이 우수한 CNT 번들(집합체)을 제조하기 위한 고품질 촉매를 제조하는 기술이다. 평균 10㎛(마이크로미터) 이하의 '초소형 촉매 입자' 생산에 핵심 공정 특허다. 이엔플러스는 이 기술을 기반으로 분산성과 전도성이 우수한 도전재 등 차세대 2차전지 소재를 개발한다는 계획이다.

CNT는 구리나 다이아몬드의 전기 및 열전도율과 동일하다. 철강의 100배에 달하는 강도를 지녀 배터리를 포함해 반도체 및 디스플레이 분야 차세대 소재로 주목받고 있다. 배터리 핵심 소재인 양극재 내에서 도전재를 사용하면 리튬이온의 전도도를 높여 충·방전 효율을 개선한다.

지금까지 개발된 CNT 합성 방법은 △레이저 증착법 △전기 방전법 △플라즈마화학기상 증착법 △열화학기상 증착법 △촉매화학기상 증착법 등이 있다. 이엔플러스는 촉매화학기상 증착법을 채택해 상대적으로 저렴한 가격에서 대량의 고품질 CNT를 합성할 수 있는 것으로 알려졌다.

다만 이 기술은 촉매 크기나 형태에 따라 CNT 합성 시 집합체 불균질 또는 응집이 발생할 수 있다는 점이 단점으로 평가됐다. 이는 CNT 분산성 저하와 최종 제품의 물성을 낮추는 요인으로 작용한다. 이엔플러스는 특허 기술을 통해 합성된 집합체의 분산성을 높여 우수한 품질을 지닌 CNT 집합체를 제조할 수 있게 됐다.

이엔플러스 관계자는 "CNT는 양극 도전재 사용 시 기존 카본블랙 소재보다 전기전도도가 높아 사용량을 30%가량 줄일 수 있다"며 "도전재가 줄면 양극재를 더 넣을 수 있어 배터리 용량과 수명을 늘리는 효과뿐 아니라 생산 단가도 낮출 수 있다"고 말했다. 이어 "CNT는 차세대 배터리 도전재 소재로 채택될 가능성이 큰 만큼 고품질의 대량 생산능력 확보가 중요하다"고 덧붙였다.
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