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두나무, 신사업 대신 명품시계 플랫폼 '바이버' 집중투자 규제에 발목 묶이자 활로 열어둔 기존 자회사 밀어주기

노윤주 기자공개 2024-07-10 09:41:07

이 기사는 2024년 07월 08일 16:27 thebell 에 표출된 기사입니다.

두나무가 중고 명품시계 거래 플랫폼 바이버에 추가 유상증자를 단행했다. 5월 말 40억원 유증 후 채 두 달이 지나지 않았지만 한 번 더 자금을 수혈했다. 두나무는 업비트와 바이버 공동 이벤트를 진행하는 등 '바이버 띄우기'에 공을 들이고 있다.

추가 신사업을 발굴하는 대신 기존 자회사를 키우는 쪽으로 방향을 튼 모양새다. 가상자산 규제가 강화되자 공격적인 신사업 전략을 내놓기 힘든 상황이다. 특히 금융·핀테크, 가상자산 사업 진입이 힘들어지자 대신 바이버 성장에 힘을 쏟게 된 것으로 풀이된다.

◇바이버 체질개선 시킨 두나무…모-자회사 협업 확대로 이어져

두나무는 최근 자회사 바이버가 10억원 유상증자를 실시한다고 밝혔다. 1주당 가격은 1333원으로 지난 번 유상증자 때와 동일하다. 두나무는 바이버 신주 75만188주 취득하기로 했으며 출자 후 지분율은 83.92%에서 84.45%까지 늘어난다.

최근 1년간 두나무가 바이버에 투자한 금액은 총 100억원이다. 작년 9월과 올해 5월에도 각각 50억원, 40억원을 투입했다. 바이버가 필요할 때마다 자금을 여러 차례에 거쳐 투입해 주는 모양새다.


두나무 관계자는 추가 자금수혈 배경에 대해 "바이버 사업 성장을 위한 운영자금을 수혈하기 위함"이라고만 밝혔다. 내부서는 바이버가 투자금을 모두 소진한 게 아니라 사업에 속도를 낼 수 있도록 여유 자금을 마련해 두는 것이라고 보고 있다.

두나무는 바이버를 설립할 때부터 가상자산과 중고 명품시계 분야 간 시너지가 있을 것으로 예상했다. 업계서도 코로나19로 가상자산 시장과 명품 소비 시장이 동시 성장하면서 업비트와 바이버를 이용하는 고객군이 겹칠 수 있다고 바라봤다.

바이버 설립 후 한동안 양사간 협업은 이뤄지지 않았다. 오히려 "당장은 바이버에 블록체인을 도입할 계획이 없다"고 밝히는 등 거리를 두기도 했었다. 적절한 협업 시기를 조율하고 있었던 것으로 보인다.

두나무는 협업에 앞서 바이버 체질 개선부터 추진했다. 경영진을 커머스 전문가 중심으로 개편했다. 아울러 유상증자를 단행해 공격적 마케팅과 채용을 할 수 있도록 발판을 마련해줬다.

바이버가 자리를 잡아가기 시작하면서 공동 마케팅도 시작했다. 지난 4월에는 업비트와 바이버가 비트코인을 상품으로 걸고 공동 퀴즈맞추기 이벤트를 개최한 바 있다. 이달부터는 대체불가토큰(NFT) 관련 이벤트를 공동 진행 중이다. 업비트 고객을 바이버로 연계하려는 전략이다.

◇코인도 금융도 규제에 막혀…커머스로 돌파구 찾나

두나무가 최근 들어 바이버에 힘을 실어주는 건 규제 상황과 무관하지 않다. 국내서는 가상자산사업자 규제로 인해 신사업 추진이 어렵다. 해외서는 국내와 달리 거래소가 가상자산 업계서 할 수 있는 다양한 사업을 동시다발적으로 진행 중이다.

미국 가상자산거래소 코인베이스가 대표적이다. 거래소, 벤처캐피탈(VC), 수탁(커스터디) 등 가상자산 업계 전반에 걸친 사업을 영위한다. 여기에 더해 '베이스'라는 자체 블록체인까지 개발해 인기를 끌고 있다. 국내서는 이해상충 문제로 거래소가 추진할 수 없는 영역들이다.

두나무가 자체 진행하는 신사업은 2021년에 멈춰 있다. 메타버스 '세컨블록'과 NFT 거래 플랫폼인 '업비트 NFT' 이후에는 별다른 소식이 없다.

금융으로 영역을 확장하려는 시도도 있었다. MTS인 증권플러스, 비상장주식거래 플랫폼 증권플러스 비상장을 운영하고 있기에 무리는 아니다. 한동안 두나무가 중소형 증권사를 인수할 것이라는 이야기도 나왔다. 하지만 두나무는 "검토하지 않는다"는 입장을 고수하고 있다. 일각에서는 금융당국의 반대에 부딪혔다는 해석도 나온다.

이에 업계서는 두나무가 가상자산, 금융과는 무관한 커머스 자회사인 바이버를 적극적으로 키운다고 해석하고 있다. 사업성이 낮은 투자는 정리하고 성장 가능성이 보이는 곳에 집중한다는 것이다. 두나무는 지난해 e스포츠 자회사 오토매닉스 지분을 전량 처분한 바 있다.

한 블록체인 업계 관계자는 "국내서는 가상자산거래소를 운영하는 기업이 새로운 사업을 추진하기 너무 어렵다"며 "법인을 신규 설립하거나 인수하기도 까다로워질 것"이라고 말했다. 이어 "두나무도 기존 자회사 중 성장 가능성이 있는 곳을 키우는 게 합리적이고 빠른 방법이라 판단했을 것"이라고 덧붙였다.
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