2020.01.25(토)

전체기사

툴젠의 위기, 코넥스의 위기 [thebell note]

양정우 기자공개 2018-09-21 16:54:19

이 기사는 2018년 09월 21일 08:13 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

바이오 벤처 툴젠은 코넥스 시장을 대표하고 있다. 한때 시가총액이 1조원을 넘어선 압도적인 대장주다. 다른 코넥스 상장사와의 시총 격차는 이제 좁혀질 수 없을 정도다. 웬만한 코스닥 바이오 업체도 명함을 내밀지 못한다.

이런 툴젠이 코스닥 이전 상장을 앞두고 변수를 만났다. 한 언론매체의 보도를 시작으로 특허권 논란이 불거진 것이다. 핵심 기술 '크리스퍼 유전자 가위'의 특허를 둘러싸고 부당 이전을 받았다는 의혹에 휘말렸다. 아직 이해 당사자가 법적 공방으로 시시비비를 따지기 전이다. 논란에 대해선 섣불리 옳고 그름을 말할 수 없다.

다만 툴젠의 위기가 단지 한 기업의 시련이 아니라는 건 짚어볼 필요가 있다. 사실 툴젠의 코스닥 이전 도전은 벌써 이번이 세 번째다. 대표 기업이 오랜 진통을 겪으면서 코넥스에 상장할 유인도 사라져 왔다. 코넥스 시장은 코스닥에 쉽게 진입하기 위한 징검다리 역할을 맡고 있다. 코넥스 상장의 최대 인센티브가 바로 이전 상장이 수월하다는 점이다.

이제 코넥스 상장을 권하면 어김없이 툴젠 얘기가 돌아오고 있다. 10여 년 넘게 바이오에 투자한 벤처캐피탈 임원은 "1~2년 전 코넥스 상장이 인기를 끌었을 때부터 툴젠은 대장주로서 상징적 의미를 가졌다"며 "대표 기업이 이전 상장의 재수, 삼수를 하자 굳이 번거롭게 코넥스를 찾을 이유가 사라졌다"고 말했다.

한국거래소도 코넥스 대표 기업으로서 툴젠의 상징성을 감지해 왔다. 코넥스 상장유치 파트에선 툴젠의 코스닥 이전 상장이 늘 고민거리였다. 벤처기업 오너를 상대로 코넥스의 이점을 피력해도 툴젠이 언급될 때마다 설득력이 떨어질 수밖에 없었다.

정부가 활성화 방침을 밝힌 만큼 코스닥 직상장의 장벽도 점차 낮아질 기세다. 코넥스 시장이 더욱 코너에 몰릴 것으로 관측되는 배경이다. 코넥스의 인기는 빠르게 식어가고 있다. 코넥스 시장에 신규 상장한 기업은 지난 2016년 50곳에서 지난해 29곳으로 급감했다. 올해 상반기엔 단 6곳에 불과했다.

돌발 변수를 만난 툴젠은 상장 예비심사를 철회하지 않고 한국거래소의 승인을 기다리고 있다. 툴젠의 특허권 의혹이 사실이라면 투자자 보호를 위해 조치에 나서야 한다. 하지만 대장주의 세 번째 실패로 코넥스 시장이 고사될 우려도 있다. 거래소의 고민이 전해지는 대목이다. 여론에 휩쓸리지 않고 냉정하게 심사하기를 바랄 뿐이다.
< 저작권자 ⓒ 자본시장 미디어 'thebell', 무단 전재 및 재배포 금지 >

더벨 서비스 문의

02-724-4104

유료 서비스 안내
(주)더벨
주소서울특별시 중구 무교로 6 (을지로 1가) 금세기빌딩 5층대표/발행인성화용편집인이진우등록번호서울아00483등록년월일2007.12.27 / 제호 : 더벨(thebell)
발행년월일2007.12.30청소년보호관리책임자이현중
문의TEL : 02-724-4100 / FAX : 02-724-4109서비스 문의 및 PC 초기화TEL : 02-724-4103기술 및 장애문의TEL : 02-724-4159

더벨의 모든 기사(콘텐트)는 저작권법의 보호를 받으며, 무단 전재 및 복사와 배포 등을 금지합니다.

copyright ⓒ thebell all rights reserved.