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에쓰오일, 배당 감소?…엇갈리는 전망 "배당 정책 변함 없다" vs "재무 건전성이 우선"…7조 투자도 불투명

박기수 기자공개 2019-07-29 08:33:14

이 기사는 2019년 07월 26일 14:21 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

에쓰오일이 대규모 투자에 따른 배당금 감소 논란을 잠재우고 나섰다. 콘퍼런스 콜을 통해 배당 정책이 투자 계획에 영향을 받지 않는다는 것을 직접 밝히면서다. 다만 3개월 전인 1분기 콘퍼런스 콜 때는 배당 성향보다는 재무 건전성을 강조했던 에쓰오일이다. 7조원이 드는 투자 결정을 최종적으로 하지 못한 상황에서 향후 배당 정책 등에 대한 확실한 시그널을 시장에 주지 못하고 있다.

에쓰오일은 최근 2분기 콘퍼런스 콜에서 대규모 투자 계획으로 배당 정책에 영향이 있냐는 질문에 "투자 계획으로 배당 정책에 영향은 없을 것"이라고 밝혔다. 이는 1분기 콘퍼런스 콜에서 "배당보다 재무 건전성을 유지하는 게 주주 가치 실현에 도움이 된다고 판단할 경우 배당 성향이 작년보다 떨어질 수 있다"고 말한 것과 대조되는 발언이다.

에쓰오일은 상장사 중에서도 대표적인 '고배당' 주였다. 에쓰오일은 2010년부터 2017년까지 순이익의 절반 이상을 배당해왔다. 29억원의 순손실을 냈던 2014년에도 176억원의 배당금을 풀었다.

그러다 지난해 배당 성향(순이익 대비 배당총액 비중)이 눈에 띄게 떨어지면서 배당 기조에 변화가 생긴 것이 아니냐는 시장의 시선을 받기 시작했다. 지난해 에쓰오일은 벌어들인 2580억원의 순이익 중 874억원 만을 배당했다. 배당 성향은 33.88%이다.

배당 추이

배당 성향 하락은 대규모 석유화학 투자와 연관이 깊다. 에쓰오일은 정유사에서 탈피해 글로벌 종합 석유화학 기업으로 발돋움한다는 계획을 세우고 두 단계에 걸친 석유화학 프로젝트를 진행 중이다. 1단계 프로젝트로 RUC(잔사유 고도화 설비)·ODC(올레핀 다운스트림 설비) 건설을 마치고 지난해 말 상업 생산에 들어간 상태다. 이 프로젝트에 들어간 비용만 약 4조8000억원이다. '단군 이래 최대 규모'라는 수식어가 붙은 까닭이기도 하다.

1단계 프로젝트를 진행하면서 부채비율 등 재무 지표의 부담은 필연적이었다. RUC·ODC 투자를 발표했던 2015년 말과 지난해 말을 비교해보면 부채비율은 100%에서 147%로, 차입금의존도는 33%에서 40%로 높아졌다. 차입금에 대한 이자 비용도 2015년 말 580억원에서 지난해 말 1670억원으로 늘어났다. 이 상황에서 유가 변동과 정제마진 하락으로 지난해 이익마저 줄어들자 배당 기조에 변화가 생긴 것으로 보인다.

여기에 최근 에쓰오일은 대주주 아람코(Aramco)와 2단계 프로젝트(스팀크래커·ODC 건설)를 실행하기 위한 양해각서(MOU)를 체결하면서 또 한 번의 대규모 투자 가능성을 키웠다. 1단계 때보다 더 큰 규모의 투자가 집행되는 탓에 배당금이 줄지 않겠느냐는 시장의 목소리가 나온 배경이다.

다만 에쓰오일은 프로젝트가 진행될지 조차에도 신중한 입장이다. 2분기 콘퍼런스 콜에서 에쓰오일은 "2단계 프로젝트의 투자 규모는 7조원으로 대략적으로 추산한 값"이라면서 "다만 아직 최종 결정이 난 것은 아니며 최종 투자 결정 시점은 2021년"이라고 밝혔다. 이어 "만약 최종 투자 결정이 내려진다면 실제 투자가 집행되는 시기는 2023년"이라고 말했다. 상황에 따라 2단계 프로젝트 자체를 실행하지 않을 가능성도 있다는 이야기다.

석유화학 업계의 한 관계자는 "7조원이라는 천문학적인 자금이 들어가는 투자이기에 재무 상황과 시황 등 고려해야 할 요소가 한 두 가지가 아닐 것"이라면서 "다만 이미 타당성 검토를 끝내고 MOU까지 체결된 상황이기에 투자가 이뤄지는 쪽으로 가지 않을까 생각한다"고 말했다.

한편 에쓰오일은 올해 2분기 정제마진 감소로 적자 전환했다. 2분기 매출과 순이익은 각각 6조2573억원, 마이너스(-) 1474억원이다. 지난 1분기 순이익 1134억원과 합치면 음의 값이 나온다. 하반기 실적 반등이 이뤄져야 더 많은 배당을 기대할 수 있는 상황이다.
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