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독립 첫해 엔케이에테르, 수소·반도체 양날개로 비상 새 대주주 ACPC PE, 인재영입·체질 개선으로 도약 발판

김혜란 기자공개 2021-02-05 08:18:13
지난해 홀로서기 후 새 주인을 만난 초대형 고압용기 전문기업 엔케이에테르가 첫해 성적표를 내놨다. 신사업인 수소 부문에서 성과가 두드러지면서 지난해 매출과 영업이익 모두 크게 증가했다. 지난해 인재 영입, 경영체질 개선에 주력하며 도약 발판을 마련한 회사는 3년 내 매출 1000억원 달성이라는 새로운 목표를 설정했다. '반도체 슈퍼사이클', '수소경제' 등 성장키워드와 맞물려 성장세를 이어갈지 주목된다.

3일 업계에 따르면 지난해 모회사 조선기자재 전문기업 엔케이로부터 물적분할한 엔케이에테르의 독립 첫해 매출이 약 650억원으로 잠정 집계됐다. 영업이익률은 약 30%를 기록했다. 엔케이에테르가 엔케이로부터 떨어져나온 시점이 지난해 6월이어서 8개월 간의 실적만 결산해 반영됐다. 엔케이 내 고압용기사업부문일 당시인 2019년 매출은 380억원 수준이었다.

특히 지난해 국내 기업들의 수소충전소와 수소생산기지 구축 움직임이 활발해지면서 회사 실적 개선에 도움을 줬다. 엔케이에테르는 그동안 일본과 미국 등 수입에 의존하던 수소충전소용 고압 수소저장용기의 국산화에 성공한 강소기업이다. 2018년부터 수소 관련 사업에 본격적으로 뛰어들었는데, 안정성과 품질을 모두 경쟁력을 인정받으면서 매출 기여도가 점차 높아지고 있다.

회사는 수소와 헬륨 등 산업용가스를 대량으로 운송할 수 있는 튜브 스키드, 수소충전소용 저장용기, 반도체 특수가스 충전용 Y톤용기 등 다양한 초대형용기를 생산해 국내·외 기업에 공급하고 있다. 수소 전용 이송 특수 차량인 튜브트레일러나, 수소충전소 내부엔 고압용기가 다 들어가기 때문에 수소경제가 활성화될수록 초대형고압용기 수요가 증가할 수밖에 없다.

또 반도체 특수가스 저장·운송 등에서 필요한 초대형고압용기를 반도체 특수가스를 제조하는 SK머티리얼즈, 원익머티리얼즈, 효성화학 등에 공급하고 있다. 반도체와 디스플레이는 증착과 식각, 세정 등의 공정을 거치면서 완성되는데 이 과정에 들어가는 핵심재료가 특수가스다.

엔케이에테르 입장에선 지난해 물적분할과 주주손바뀜이라는 큰 변화를 겪은 뒤 얻은 결실이란 점에서 더욱 의미가 있다. 사모투자펀드(PEF) 운용사 ACPC PE와 에스티리더스프라이빗에쿼티(PE)가 특수목적법인(SPC)을 세워 지분 100%를 인수한 게 지난해 7월이었다. SPC에는 엔케이도 후순위 출자자로 참여해 110억원을 투입했다. 주주구성이 최대주주 ACPC PE(지분 80%)와 엔케이(20%)로 바뀌었다.

새 주인이 된 ACPC PE는 인수 후 통합(PMI) 작업의 방점을 경영안정화와 영업력 강화를 위한 핵심 인재 영입에 찍었다. 전문성과 영업력 강화를 위한 적임자를 물색해 최고경영책임자(CEO)와 최고재무책임자(CFO)를 교체했다. CEO로는 위호선 전 에어퍼스트 영업본부장을, CFO로는 박경환 전 코아비스 CFO를 영입했다. 위 대표는 반도체, 디스플레이 제조공정에서 사용되는 특수가스 제품개발 분야에 오랫동안 몸담았던 인물로 특히 국내·외 영업 분야에서 경험이 탄탄한 것으로 평가된다.

올해 성장 전망도 밝은 편이다. 국내·외 기업들의 수소·반도체용 저장용기 수요 증가에 힘입어 엔케이에테르의 생산량도 크게 증가하는 추세다. 회사 측은 올해 700억원 이상의 매출을 달성할 수 있을 것으로 보고 있다.

우주항공분야용 특수 고압용기 사업을 확대하고 있단 점도 주목할만하다. 지난해 러시아우주항공국과 500억원 규모 고압용기 공급계약을 체결해 납품을 완료했다. 특히 우주항공 부문은 영업이익률이 30%대로 수익성이 좋은 것으로 알려졌다.

올해부턴 해외 영업에 경험이 많은 위 대표를 필두로 중국 자회사 남양압력용기기술 유한공사를 통해 중국 시장에서도 점유율을 늘리는 데도 노력할 것으로 보인다. 유럽과 미국, 일본 등 수출 비중도 30% 수준으로 확대한다는 계획이다.
부산녹산공장.
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