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[오너십의 탄생]교촌에프앤비, 오너경영 포기한 배경은[지배구조 분석]②CEO체제 전환, IPO 부담 최소화…회사측 "선진 경영 위한 것"

양용비 기자공개 2019-03-19 10:47:44

[편집자주]

모든 일에는 시작과 끝이 있다. 기업과 오너십도 마찬가지다. 지배구조 최정점에 서 있는 오너들도 처음부터 그 자리에 있었던 것은 아니다. 지배구조 재편의 풍파와 무게를 견디고 나서야 비로소 왕관을 쓸 수 있었다. 너무도 당연하게 여겼던 오너십의 형성 스토리와 핵심 변곡점들을 되짚어 본다.

이 기사는 2019년 03월 15일 13:39 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

교촌에프앤비가 28돌을 맞이한 2019년 3월 13일. 권원강 회장은 결단을 내린다. 권 회장은 이날 회사 본사에서 열린 창립기념일 행사에서 황학수 교촌에프앤비 총괄 사장에게 대표이사직을 물려준다고 선언했다.

그간 교촌에프앤비는 본사를 포함한 계열사에 권 회장 오너일가가 요직에 포진했던 만큼 후계구도도 가족을 중심으로 이뤄질 것으로 점쳐졌다. 때문에 권 회장이 오너 경영을 포기하고 전문경영인(CEO) 체제를 선택하면서 그 배경에 관심이 쏠린다.

◇계열사 경영 악화…오너일가 책임론 '심화'

그간 업계에서는 교촌에프앤비 오너 일가의 경영 능력에 의문부호를 달아왔다. 이런 평가는 교촌에프엔비의 실적이 고공행진을 하는 것과는 달리 계열사들의 경영이 악화하는 데서 비롯됐다.

현재 교촌에프앤비의 계열사는 사실상 청산한 에스알푸드를 제외하면 7곳이다. 2017년 기준 이들 계열사 가운데 흑자를 기록한 법인은 한 곳도 없다. 적자 누적·자본 잠식 법인이 생겨나자 교촌에프앤비는 해당 계열사들의 청산을 진행하며 계열사 구조조정에 돌입하고 있다.

오너일가

계열사의 실적 악화로 청산하는 곳이 점점 늘자 책임의 화살은 오너일가로 향했다. 권 회장과 그의 아내 박경숙 씨, 딸 유진 씨, 6촌 동생 권순철 전 신사업본부장(상무)이 계열사에서 요직을 맡아 경영을 주도해 왔기 때문이다.

이들은 수현에프엔비, 계림물산, 에스알푸드 등에서 대표이사·사내이사로 등재돼 경영을 이끌었다. 2013년 유진 씨가 맡던 교촌푸드라인은 적자누적으로 교촌에프앤비에 흡수된 이후 수현에프엔비·계림물산도 실적 악화에 시달리면서 오너일가의 경영 능력에 물음표가 붙기 시작했다.

오너일가에 책임론에 부채질을 한 사건도 발생했다. 지난해 권 전 본부장의 직원 갑질 논란이다. 과거 권 전 본부장이 직원에게 폭언·폭행한 사실이 알려지면서 오너 경영에 치명상을 입었다.

당시 그는 권 회장의 두터운 신임으로 차기 후계자라는 평가를 받아왔다. 교촌에프앤비 개발본부 실장, 비서실장을 역임하며 권 회장을 근거리에서 보좌했다. 아울러 권 전 본부장은 회사의 사업방향 결정과 공장업무 실태 파악까지 담당하는 핵심 경영자였다.

◇IPO에 독 된 오너일가 논란…CEO 승계 배경 '대두'

권 회장이 후계자로 가족이 아닌 CEO를 낙점한 것은 기업공개(IPO)를 앞두고 상장 심사에 부담이 되는 부분을 최소화하기 위한 포석이라는 해석이 우세하다. IPO는 권 회장이 지난해부터 공들여 온 숙원 사업이기 때문이다.

그간 오너일가가 경영한 계열사의 성적이 만족스럽지 못하다는 평가를 받고 있고, 잇따른 구설 탓에 후계자가 오너일가로 결정될 경우 상장에 부담이 된다는 관측이다.

한국거래소는 상장 심사시 기업의 투명성과 윤리의식을 엄격하게 따진다. 특히 기업 투명성 항목에는 최대주주의 특수관계인이 회사 임직원으로 일하며 충실한 업무집행과 공정한 감시를 저해하지 않을 것을 요구하고 있다. 때문에 최근 발생한 권 전 본부장의 갑질 논란은 상장에 마이너스 요소로 작용할 것이라는 전망이 우세했다.

업계 관계자는 "상장 주관사에서 심사를 진행하기 전에 미리 상장에 독이 될 수 있는 요소들을 없애야 한다고 조언했을 가능성이 있다"고 말했다.

권 회장이 결정한 CEO로의 경영 승계는 오너가 리스크로 인한 윤리의식 논란을 최소화하려는 복안으로 풀이된다. CEO 승계로 경영 쇄신의 의지를 대외적으로 드러내면서 IPO에 부정적인 요소를 제거하기 위한 의중인 셈이다.

교촌에프앤비 관계자는 "성장을 이어가는 국내 프랜차이즈의 급에 맞게 경영 시스템도 수준을 끌어올려야 한다는 판단에 따른 것"이라며 확대 해석을 경계했다.
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