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유언 안 남긴 신격호, 1조 재산 분할 주도권 누가 잡나 둘째부인 하츠코 여사 상부로 '구심점'‥일부재산 사회환원 관측

최은진 기자공개 2020-01-22 08:58:57

이 기사는 2020년 01월 21일 08:20 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

19일 타계한 신격호 롯데그룹 명예회장은 유언을 남기지 않았다. 정신이 혼미한 상태에서 눈을 감았던 탓에 임종에서도 별다른 말을 하지 못했다고 전해진다. 공개된 유언장도 없었다. 신 명예회장이 그간 홀로 호텔 및 병원에서 생활해 왔던터라 설령 유언이 있다고 하더라도 공개되기까지는 다소 시간이 걸릴 것으로 보인다.

특정한 유언이 없다면 신 명예회장이 남긴 재산 약 1조원은 유족들간 법적으로 보장된 범위 내 균등분할해 상속하게 된다. 그러나 이미 신동빈 롯데그룹 회장이 그룹 승계를 이룬만큼 균등 상속보다는 유족간 합의에 초점이 맞춰질 가능성이 있다. 다만 신동주-신동빈 형제의 갈등이 여전한 상황에서 무난한 합의가 이뤄질 지 우려의 시선이 쏠린다. 또 합의를 꾀할 유족의 범위, 이를 주도할 인물에도 관심이 몰린다.

롯데그룹의 창업주 신격호 명예회장은 19일 오후 4시경 숙환으로 별세했다. 전날 병원으로 급히 이송했지만 99세 고령인 탓에 위독한 상황을 이기지 못했다. 자녀들이 급히 병원을 찾았지만 이미 정신을 잃은 상황이었기 때문에 별다른 유언을 남기지 못하고 눈을 감았다고 알려졌다.

신 명예회장이 남긴 재산은 약 1조원을 웃도는 것으로 추정된다. 국내 상장사 지분가치만 2000억원이 넘고 비상장사 및 일본 롯데그룹 지분은 수천억원에 이른다. 여기에 부동산 및 금융자산 등까지 포함하면 족히 조단위는 될 것으로 보인다.

신 명예회장은 평소 일부 상속재산이 사회공헌으로 활용되길 원했다고 전해진다. 유언장도 없는 상황에서 사회환원까지 고려하고 있는만큼 결국 상속재산 분할에 대한 유족간 합의가 관건이 될 것으로 관측된다. 누가 얼마나 상속받게 될 지 시선이 몰리는 이유다.


신 명예회장은 공식적으로 세명의 부인과 네명의 자녀가 있다. 서울아산병원 빈소 전광판에는 7명의 상주 이름이 올라있다. 두번째 부인인 시게미쓰 하츠코 여사가 상부다. 그의 두 아들 신동주 일본롯데 전 부회장과 신동빈 롯데그룹 회장을 비롯해 첫째 부인의 딸인 신영자 롯데복지재단 전 이사장, 셋째 부인의 딸인 신유미 롯데호텔 고문이 자녀로 이름을 올렸다. 그리고 신 전 부회장의 아내 조은주 여사와 신 회장의 아내 오고 마나미 여사도 자부로 올라가 있었다.

셋째 부인인 서미경 여사는 상주에 이름을 올리지 못한 것 뿐 아니라 첫날 빈소를 찾아 조문만 했다. 상복을 입지도, 오래 머물지도 않았다. 신 명예회장의 둘째 부인과 셋째 부인 모두 혼인신고를 하지 않은 사실혼 관계였다는 점을 감안하면 하츠코 여사가 상부 역할을 한 것에는 상당한 의미가 실린다. 신동빈 회장이 그룹 경영권 승계를 이루면서 오너일가의 구심점이 둘째 부인에게 쏠린 것으로 분석된다.

법적으로 신 명예회장과 사실혼 관계인 하츠코 여사, 서미경 여사는 상속권이 없다. 그러나 집안 어른인 하츠코 여사를 중심으로 신동주 전 부회장과 신동빈 회장이 상속분할 주도권을 쥘 것으로 예상된다.

신동빈 롯데그룹 회장이 신격호 명예회장 빈소를 나서고 있다.

상속분할 협의가 순조로울 지에 대한 의구심은 하츠코 여사와 자녀 등 유족간의 관계에 대한 관심으로 이어진다. 신 명예회장 빈소를 내내 지켰던 하츠코 여사를 비롯한 자녀들은 간혹 대화를 나누기도 하고 함께 조문객을 맞이하기도 했다. 큰 슬픔을 공유한 데 따라 장례를 치루는 과정에서 필요한 협의도 함께 했다.

하지만 장례절차와 관련된 대부분의 일들은 장례위원장인 롯데지주 황각규 부회장이나 송용덕 부회장 등을 통했다고 전해진다. 입관식 등 외부로 이동할 때에도 동행하지 않는 모습이었다. 신동주 전 부회장은 별도 의전없이 홀로 이동했고, 신동빈 회장은 그룹 임원들의 의전을 받으며 아들 신유열씨와 함께 움직였다. 신영자 전 이사장이나 신유미 전 고문도 따로 이동하는 모습이었다.

신동주-신동빈 형제의 치열한 경영권 다툼에서 비롯된 해묵은 갈등은 완전히 해소되지 않았다고 전해진다. 세간의 시선을 의식하는 듯 롯데그룹 일부 고위임원들이 "서로 어느정도 대화는 했다"고 내부 사정을 전했지만, 이 자체로도 가족간 불편한 상황을 짐작케 하기도 했다.

빈소를 지켰던 한 관계자는 "유족들끼리 기본적인 소통은 했지만 내밀한 관계와 감정까지는 알기가 어렵다"며 "어려운 일을 겪고 있는 상황인만큼 이날만큼은 갈등을 줄이고 신격호 명예회장의 마지막 배웅에 집중하는 모습이었다"고 전했다.

따라서 재계 일각에서는 신 명예회장의 지분 상속분할을 두고 이미 주도권을 쥔 신동빈 회장 일가는 물론 그 외 상속권이 없는 유족들과도 이견을 보일 가능성을 조심스럽게 관측하고 있다. 여전히 권력의지를 드러내는 신동주 전 부회장과 장녀로서의 입지를 인정받고자 하는 신영자 전 이사장이 어떤 의견을 내놓을 지 관건이다. 또 신 명예회장의 두명의 비공식적인 부인도 상속재산 분할 범위에 포함될 여지도 있다.

신 명예회장의 장례위원장을 맡은 황각규 롯데지주 부회장은 "가족간 협의로 상속문제는 논의될 것으로 예상되지만 어떻게 될 지는 잘 모르겠다"며 "좋은 시선으로 지켜봐 달라"고 말했다.
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