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LG디스플레이, 중수소 OLED도전…원가절감 어떻게 했나 재료확보 협력업체 발굴, 생산성 극대화…패널 단가 인상 방어

손현지 기자공개 2022-01-04 13:34:53

이 기사는 2021년 12월 30일 13:51 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

LG디스플레이가 유기발광다이오드(OLED) TV패널에 '중수소'를 접목시키는 새로운 시도를 감행했다. 주목할 점은 수소 소자를 중수소로 치환하는 과정에서 재료비 증가가 불가피했다는 것이다. LG디스플레이는 생산성을 높이고 설비투자 비용 등을 최소화해 원가 상승 압력을 최소화한다는 방침이다.

LG디스플레이에 따르면 내년 2분기부터 파주와 중국 광저우 공장에서 생산하는 모든 OLED TV 패널 시리즈에 'OLED.EX'를 적용한다. OLED.EX는 중수소 소재를 활용한 새로운 패널 기술이다. 현재 중수소 패널은 광저우에서 생산하는 일부 패널에만 적용 중인데 앞으로 생산하는 모든 OLED TV에 탑재한다는 계획이다.

OLED 패널 세대교체 변화는 자그마치 10년 만이다. 제품 이름도 OLED EX로 명명해 OLED의 끊임없는 진화를 통해 진화된 경험(experience)을 제공하겠다는 의미를 담았다.

통상 OLED 소자의 주요 구성 요소는 '수소' 원소로 알려져 있다. 이를 '중수소'로 바꾼건 LG디스플레이가 업계 최초다. 중수소는 일반 수소보다 두 배 정도 무거워 안정된 구조로 더 밝을 빛을 내는 고효율 소자를 구현한다. 소자 내구성이 비약적으로 향상돼 장시간 밝은 빛을 유지할 수 있다.

중수소는 희귀한 원재료로 평가된다. 6000여개의 수소 원소 중 1개 꼴에 극소량 존재한다. 이에 LG디스플레이는 중수소를 직접 추출하기로 했다. OLED 패널 생산과정에서 이전에는 없던 공정을 추가해 추출한 중수소를 유기발광 소자에 접목할 수 있도록 하는 자체 기술을 개발했다.


하지만 이 과정에서 원가 상승은 불가피했다. 2~3차 협력업체와 중수소 재료를 만들고 치환하는 과정에서 설비투자를 진행했는데 원가 상승요인으로 작용했다. 전일 마곡 LG사이언스파크에서 오창호 LG디스플레이 대형사업부장(부사장)은 "설비 구축 과정에서 일부 비용 증가 요인이 있었지만 비용 효율화를 통해 가격은 인상하지 않았다"고 설명했다.

LG디스플레이는 패널가격을 기존 패널 수준으로 맞추기 위해 재료비 외에 나머지 원가상승 요인들을 모두 최소화한 것으로 알려졌다. 생산성을 극대화하고 중수소 신규 협력업체들을 발굴했다. LG디스플레이는 협력업체로부터 중수소 치환 재료를 공급받는 방식으로 전환할 예정이라 추가 비용 발생 부담은 적을 것으로 전망된다.

LG디스플레이는 그동안 원재료 매입비용에 상당한 비용을 지출해왔다. 작년 매출원가(21조5875억원) 중 원재료 매입(12조194억원)에 절반 이상을 투입해왔다. 노무비, 경비 등 다른 요소보다도 원재료 매입 가격 비중이 높았다.

높은 수익성을 기대한다기 보다는 제품의 질을 더 중시해온 셈이다. 작년에는 부품수급에 차질이 생기며 재료비가 증가하기도 했다. 또 중소형 OLED 신규 설비 가동에 약 3조3000억원을 투자하기로 계획한 만큼 지출 이슈도 남아있다.

LG디스플레이는 신기술 패널로 프리미엄 TV 시장 내 OLED 위상을 굳건히 한다는 방침이다. OLED TV 패널 판매량은 양산 첫해 2013년 20만대를 기록한 뒤 최근 누적 2000만대를 돌파하며 가파른 성장세를 이어 가고 있다. 이번 자체 개발한 머신러닝(ML) 기반 개인화 알고리즘 기술은 사용자 시청 유형을 학습해 3300만개에 달하는 OLED 개별 사용량을 예측하고, 소자별 에너지 투입량을 정밀 제어해 영상 화질을 끌어올렸다.
29일 마곡 LG사이언스파크에서 열린 OLED.EX 미디어데이에서 오창호 LG디스플레이 대형 사업부장 부사장(왼쪽)이 차세대 TV 패널 OLED.EX를 소개하고 있다
29일 마곡 LG사이언스파크에서 열린 OLED.EX 미디어데이에서 오창호 LG디스플레이 대형 사업부장 부사장(왼쪽)이 차세대 TV 패널 OLED.EX를 소개하고 있다. 사진=LG디스플레이 제공
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