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소프트뱅크벤처스, 일본 '소다'에 195억 투자 프로젝트 PEF로 집행, 전자상거래 'AI기술' 접목

박동우 기자공개 2021-01-14 10:21:04

이 기사는 2021년 01월 14일 10:20 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

소프트뱅크벤처스가 일본의 이커머스(전자상거래) 분야 스타트업 '소다(Soda)'에 195억원을 투자했다. 프로젝트 사모투자펀드(PEF)인 'SVA소다사모투자합자회사'를 활용했다. 소다는 확보한 자금으로 인공지능(AI) 기술을 도입하면서 글로벌 사업을 확장한다.

14일 소프트뱅크벤처스는 일본의 전자상거래 스타트업 소다에 195억원을 집행했다고 밝혔다. 결성총액 223억원의 SVA소다사모투자합자회사로 실탄을 지원했다. 프로젝트 투자 목적으로 지난해 조성한 PEF다.

소다는 2018년 문을 연 일본 벤처기업이다. 현지에서 스니커즈 온라인몰 '스니커덩크(SNKRDUNK)'를 운영 중이다. 매달 250만명 이상의 고객이 이용하고 있다. 2020년 12월에는 월간 매출이 전년 동기대비 3000% 늘어나는 성과를 이뤘다.

스니커덩크는 감정 전문 업체와 제휴를 맺었다. 전자상거래업계 가운데 유일하게 위조품 이중 감정을 시행해 정품 거래를 보장한다. 스니커즈 커뮤니티와 미디어 채널도 운영하면서 잠재적 소비자를 끌어들이고 있다.

이준표 소프트뱅크벤처스 대표는 "전 세계 스니커즈 시장의 규모는 약 110조원에 이른다"며 "일본 전자상거래 기업인 소다는 인공지능(AI) 기술을 접목해 제품의 위조 여부 검사, 고객 서비스 등 전반에서 개선을 시도하고 있기 때문에 글로벌 기업으로 성장할 것으로 기대한다"고 투자 배경을 설명했다.

소다를 이끄는 우치야마 대표는 "이번에 조달한 투자금을 활용해 글로벌 사업 확장에 속도를 낼 계획"이라며 "소프트뱅크벤처스의 AI 분야 포트폴리오사와 협업하면서 물류, 결제, 고객 지원 영역의 혁신을 이뤄내겠다"고 밝혔다.
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