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합병 법인 '애경케미칼', 키워드는 '친환경·바이오' '유망 산업군' 바이오디젤 시장 경쟁력 보유

박기수 기자공개 2021-09-07 08:32:23

이 기사는 2021년 09월 06일 16:52 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

애경그룹 화학 3사 합병으로 탄생하는 애경케미칼의 향후 사업 키워드로 '바이오'가 꼽힌다. 여러 종류의 바이오 사업 중 애경케미칼은 '바이오 연료'라는 친환경 에너지 산업에 주력할 전망이다. 이외 에이케이켐텍과 애경화학의 사업 역시 합병 법인에서 시너지 효과가 극대화할 것으로 전망된다.

합병 후 애경케미칼의 '주력'으로 어떤 사업이 떠오를 지에 대한 힌트는 현 애경유화의 사업 구성에서 찾아볼 수 있다. 합병 대상인 세 회사(애경유화·에이케이켐텍·애경화학) 중 가장 규모가 큰 곳은 애경유화(상반기 말 별도 자산 5932억원)다. 다시 말해 애경유화의 주력 사업이 곧 합병 법인인 애경케미칼의 주력이 될 가능성이 높다.


애경유화는 전통적으로 아로마틱스(Aromatics) 화학 제품 계열인 무수프탈산(PA) 시장에서 국내 안정적인 지위를 보유하고 있는 업체다. 국내 최초 무수프탈산 공장을 준공한 기업도 애경유화다. 연 생산 능력은 21만톤이다.

향후 주목할 사업은 PA와 함께 사업 양대 축을 담당하고 있는 '바이오 매스' 사업이다. 애경유화는 바이오중유와 바이오디젤을 각각 연 17만톤, 12만톤을 생산한다. 이중 바이오디젤의 경우 정부의 신재생 연료혼합 의무화(RFS) 제도 등 '친환경'과 맞닿아 있는 연료로 유망 산업군에 속한다.

RFS는 석유정제업자나 수출입업자가 자동차용 경유에 일정 비율 이상의 바이오 디젤을 혼합해 공급하도록 의무화한 제도다. 현 RFS 비율은 3.5%다. 정부는 이 비율을 2024년부터 2026년까지는 4%, 2027~2029년까지는 4.5%, 2030년 이후에는 5%로 상향 조정할 전망이다. '바이오 연료' 사업자로서의 애경케미칼의 전망이 밝은 이유다.

'친환경'으로서의 바이오 산업도 있지만 일반 소비자들의 피부와 밀접한 '바이오' 산업도 영위 중이다. 애경유화의 자회사 '에이케이앤엠엔바이오팜'을 통해서다. 에이케이앤엠엔바이오팜은 2008년 1월 일본 '마루하니치로식품'과의 합작을 통해 탄생한 회사로 오메가3 제품을 생산·판매 중이다.

코로나19 시국 이후 건강에 대한 관심도가 늘어나면서 에이케이앤엠엔바이오팜이 생산하는 제품 수요도 크게 늘어났다. 실제 작년 에이케이앤엠엔바이오팜은 영업이익으로 2019년 대비 약 3.4배 늘어난 34억원을 기록했다. 올해 역시 반기순손익으로 20억원을 기록하며 의미있는 수익성을 기록 중이다.

이외 앞서 언급된 무수프탈산과 함께 애경화학이 생산하는 도료 및 원료 수지(UPR 등) 등의 제품은 건설·자동차·선박 제조 관련 전방시장의 수요가 높은 제품들이다. 각각의 사업체에서 '각개전투' 하던 이전보다 한 지붕 아래에서 폭넓은 사업 영역에서의 시너지 효과가 기대된다. 음이온 계면활성제 시장에서 경쟁력을 보유하고 있는 에이케이켐텍 역시 애경케미칼의 수익성을 보조해줄 사업 부문으로 꼽힌다.

애경유화 관계자는 "애경케미칼은 기존 애경 화학 3사의 사업을 한 곳의 법인에서 얼마나 친환경 적으로 시행할 것일지가 관건이 될 것"이라고 말했다.
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