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상상벤처스, '넥스트지 콘텐츠본부'로 흡수 통합 내년 1월 양사 합병 마무리, '문화·ICT' 밸류업 시너지 발휘

박동우 기자공개 2020-12-03 08:38:22

이 기사는 2020년 12월 02일 12:38 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

넥스트지인베스트먼트가 최근 자회사로 편입한 상상벤처스(옛 화이인베스트먼트)를 사내 콘텐츠투자본부로 재편한다. 내년 1월까지 양사 통합을 마무리해 문화 섹터와 ICT 분야 포트폴리오의 밸류업(value-up)에 시너지를 발휘한다.

이귀진 넥스트지인베스트먼트 대표는 2일 "100% 자회사로 편입한 상상벤처스를 소규모 합병할 예정"이라며 "내년 1월 안에 마무리할 것"이라고 설명했다.

양사가 통합을 마치면 상상벤처스는 넥스트지인베스트먼트 산하 콘텐츠투자본부로 바뀐다. ICT 분야 지원은 벤처투자본부에서 맡고, 문화 관련 유망 벤처·프로젝트 발굴은 콘텐츠투자본부에서 담당하는 밑그림을 그렸다.

넥스트지인베스트먼트는 합병 뒤에도 상상벤처스 출신 심사역들을 유임키로 가닥을 잡았다. 다만 상상벤처스를 이끄는 정재선 대표의 거취는 아직 결정되지 않았다.

펀드 결성 실적이 없던 넥스트지인베스트먼트의 운용자산(AUM)은 양사 통합에 힘입어 840억원대로 불어나게 된다. 현재 상상벤처스가 보유 중인 펀드는 4개다. 'HUAYI-IDV 글로벌 콘텐츠 투자조합'(약정총액 352억원), '상상콘텐츠투자조합'(300억원) 등이 있다.

상상벤처스는 설립한 지 5년여 만에 역사 속으로 사라진다. 2016년 문을 연 화이인베스트먼트가 전신이다. 당시 스튜디오산타클로스(옛 화이브라더스코리아)가 50억원을 출자했다. 올해 모기업의 최대주주가 잇달아 바뀌면서 회사 간판을 지금의 사명으로 달았다.

스튜디오산타클로스가 상상벤처스의 매각을 추진한 시점은 올해 8월로 거슬러 올라간다. 본업인 콘텐츠 제작과 연예 매니지먼트에 주력한다는 방침과 맞물렸다. 삼일회계법인을 주관사로 선정하고 원매자를 물색해왔다.

최근 넥스트지인베스트먼트가 관심을 드러내면서 딜(Deal)이 성사됐다. 스튜디오산타클로스가 보유한 상상벤처스 주식 전량(100만주)을 50억원에 사들이는 내용의 계약을 체결했다.

상상벤처스를 인수한 건 문화산업 전문 벤처캐피탈이라는 특징을 눈여겨봤기 때문이다. 콘텐츠 섹터가 다른 산업군보다 성장성이 우수한 투자처라고 판단했다. 첨단기술과 접목한 게임, 영상, 음원 등이 각광받는 트렌드에 주목했다.

넥스트지인베스트먼트는 올해 8월 출범한 신생 창업투자회사다. 자본금은 약 20억원이다. 이귀진 대표가 50.2%, 이재윤 이사가 49.8%의 지분을 보유 중이다. 이 대표는 KTB네트워크, HB인베스트먼트, 스마트에쿼티파트너스 등에서 활약했다.

한편 넥스트지인베스트먼트는 증자도 두 차례 단행할 예정이다. 인수 대금을 충당하고 벤처 투자, 펀드 결성 등에 필요한 여력을 확보하기 위해서다. 우선 올 연말까지 자본금을 최소 20억원 더 확충키로 했다.

이 대표는 "투자의 전문성을 높이고 조직이 성장하는 데 시너지를 발휘할 벤처캐피탈을 찾아 M&A하는 전략을 구사했다"며 "ICT와 문화콘텐츠를 두 날개로 삼아 유망한 스타트업 발굴에 최선을 다하겠다"고 밝혔다.
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