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차기 우리은행장 필수조건은 '회장과 호흡' 사외이사 "조직안정 우선"...과거 회장·행장 불화 사례 주목

김현정 기자공개 2020-01-13 14:30:30

이 기사는 2020년 01월 10일 09:35 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

우리금융지주 그룹임원추천위원회가 우리은행장의 조건 가운데 역량과 위기관리능력 못지않게 '지주 회장과의 호흡'을 중요하게 고려하고 있는 것으로 파악됐다. 아직 은행이 그룹 전체에서 차지하는 비중이 절대적인 만큼 회장과 행장 간 불협화음이 불거진다면 지배구조 리스크가 발생할 수 있다는 분석이다.

우리금융 그룹임추위는 사내이사인 손태승 회장을 비롯해 노성태·박상용·정찬형·전지평·장동우 등 5명의 사외이사로 구성돼있다. 이르면 설 연휴 전후로, 늦어도 이달 안에는 차기 우리은행장을 선임할 예정이다.

통상적으로 자회사 대표이사 후보자를 추천하는 그룹임추위의 결정에는 위원장으로 있는 지주 회장의 의중이 핵심 변수로 작용한다. 우리금융 그룹임추위를 구성하는 사외이사들 역시 손 회장의 뜻을 많이 고려하겠다는 방향으로 의견을 모은 것으로 알려졌다.

애당초 우리금융 안팎으로는 손태승 회장의 겸직체제가 1년 정도는 더 유지되는 것이 낫지 않겠냐는 의견이 제기돼왔다. 지주사가 출범한지 1년 밖에 지나지 않은 만큼 조직안정의 시간이 좀 더 필요하다는 것이었다. 아직 은행 비중(90.5%·자산기준)이 크기 때문에 안정적인 지배구조 측면에서도 회장이 은행장까지 함께 맡는 것이 좋겠다는 관측도 있었다. 그룹임추위측 관계자는 "사외이사들 역시 지난해 11월까지만 해도 행장 임기가 만료되는 2020년 말에 맞춰 행장-회장 분리 체제로 가자는 의견을 제시했다"고 말했다.

지주 회장과 은행장의 겸직 체제는 보통 조직안정이 중요할 때 시도된다. 2014년 KB사태 이후 윤종규 KB금융지주 회장의 KB국민은행장 겸직이 그러했다. 2013년 이순우 전 우리금융지주 회장의 겸임 역시 당시 시급한 당면 과제였던 연내 민영화를 추진하기 앞서 내부적인 의견 충돌을 원천적으로 차단하기 위해 마련된 조치로 알려졌다. 현재 우리금융을 제외하고 유일하게 겸직 체제를 유지하고 있는 DGB금융 역시 박인규 전 회장의 사퇴 이후 혼란스러운 조직을 다잡기 위해 김태오 회장이 행장 겸임을 결정했다.

하지만 비은행 부문의 경쟁력 강화를 위해 손 회장이 지주 경영관리에 전념하자는 쪽으로 의견이 모아졌고 서둘러 차기 행장 선임 절차에 돌입하게 됐다. 회장-행장 분리를 두고 조직 내에서 인사와 관련해 불필요한 잡음이 흘러나오는 것을 차단하기 위한 목적도 있었던 것으로 전해진다.

그룹임추위는 회장과 행장을 분리키로 했지만 내부안정이 무엇보다 중요하다는 데는 이견이 없다. 그룹임추위측 관계자는 "사외이사들이 상호 견제할 수 인물보다는 손 회장의 경영방침과 조화를 이룰 수 있는 인사가 행장에 오르는 것이 나을 것으로 판단한 것으로 보인다"고 말했다.

회장이 우리금융의 완전 민영화와 증권사·보험사 대형 M&A를 통한 사업포트폴리오 확충 등에 전념하고 행장은 손 회장과 전략 방향을 공유하며 DLF 사태로 어지러웠던 우리은행을 안정화시키는 것이 우리금융의 큰 그림이다.

과거 사례를 살펴보면 회장과 행장 간 불화가 얼마나 큰 조직혼란을 야기하는지 확인할 수 있다. 2014년 야기된 KB사태는 근본 원인이 회장과 은행장 간 누적된 불화에 있었다. 주 전산시스템 교체를 명분으로 임영록 회장과 이건호 행장 사이의 반목이 드러났다. 각각 다른 경로를 통해 외부에서 영입된 두 사람의 예고된 충돌이었다. 하지만 전체 자산에서 은행이 차지하는 비중이 90%에 달했던 만큼 모호한 지배구조 환경도 이를 뒷받침했다는 시선도 많았다.

우리금융에도 비슷한 과거가 있다. 윤병철 우리금융 초대 회장과 이덕훈 우리은행장은 우리은행과 우리카드의 합병 문제 등으로 사사건건 대립했다. 신한금융 등 경쟁사들이 지주사와 주요 계열사의 일사분란한 움직임으로 하루가 다르게 성장해나가는 상황에서 최고경영진 층의 분열은 우리금융의 경쟁력을 훼손하는 요소로 작용했다. 이 때에도 역시 우리은행이 그룹 전체에서 차지하는 비중이 절대적인 가운데 대주주인 정부가 굵직한 인사 둘을 회장과 행장으로 각각 임명해 부작용이 빚어졌다는 지적이 많았다.
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