thebell

전체기사

[이스타항공 M&A]매각 무산 후 파산 가능성에 '의견 분분'"정부 지원·면허 이점 감안" vs "생존 장담 못해"

김병윤 기자공개 2020-07-21 07:42:00

이 기사는 2020년 07월 20일 11:41 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

제주항공이 이스타항공 인수 계약 해제 가능성을 언급하자 시장에서는 이스타항공의 파산 가능성이 제기된다. 인수·합병(M&A)이 아니고서는 스스로 살아남기 어려운 여건 탓이다.

다만 의견은 분분하다. 경영을 유지한다고 해도 생존력이 높지 않아 파산이 가장 현실적 방법이라는 시각이 있는 반면 정부가 직접 나서 항공업 M&A를 지원할 뜻을 밝히고 있어 쉽사리 파산 절차를 밟지 않을 것이라는 전망도 존재한다.

제주항공은 지난 16일 보도자료를 통해 "이스타홀딩스가 15일 자정까지 주식매매계약(SPA)의 선행조건을 완결하지 못했다"며 "이에 따라 계약을 해제할 수 있는 조건이 총족됐음을 밝힌다"고 밝혔다. 시장서 꾸준히 제기해온 '노딜' 가능성을 제주항공이 직접 언급한 셈이다.

제주항공은 "정부의 중재노력이 진행 중인 점 등을 종합적으로 고려해 계약해제 최종 결정 및 통보 시점을 정하기로 했다"며 여지를 남겨뒀지만, 거래 무산에 무게가 실리는 분위기다.

제주항공의 공식 발표 후 시장에서는 이스타항공의 '파산' 시나리오를 제기하고 있다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 셧다운된 탓에 정상 영업이 어려운데다 6개월 넘게 임직원 임결이 체불되는 등 부실이 심화된 상태기 때문이다. M&A 외 살아날 방법이 마땅치 않은 상황에서 제주항공과의 거래가 무산될 상황에 직면해 있다.

실제 파산 선택은 불가피하다는 목소리가 있다. 회생을 통해 부실을 털어내더라도 새 주인을 찾기까지 적잖은 난관이 존재한다는 의견이다.

M&A의 험로를 전망하는 배경으로는 이스타항공의 인건비 부담이 꼽힌다. 이스타항공의 올 1분기보고서에 따르면 기간제 근로자(188명) 포함 총 직원 수는 1616명이다. 최근 3년 평균 이스타항공의 급여는 약 157억원이다. 이스타항공 대비 인력 수가 적은 저비용항공사(LCC)를 인수하는 게 경영의 효율성 측면에서 더 나은 선택지라는 게 투자은행(IB) 업계 관계자의 설명이다. IB 업계 관계자는 "코로나19로 업황 침체가 심화되는 상황에서 인건비 등 고정비 지출은 상당한 부담일 수밖에 없다"고 말했다.

회생 후 신규 항공기 리스 계약 또한 M&A의 발목을 잡을 수 있다는 분석이다. 이 관계자는 이어 "회생 간 항공기 리스 계약을 정리하는 과정에서 항공기 주인과 마찰을 빚을 수 있다"며 "이러한 이력은 새로운 리스 계약을 어렵게 하거나 불리한 조건으로 체결하게 되는 등의 부정적 영향으로 귀결될 수 있다"고 덧붙였다.

반면 곧장 파산 절차를 밟기보다는 회생에 돌입, 한 차례 M&A 기회를 더 부여할 가능성이 있다는 의견도 있다.

파산 선언의 가능성을 낮게 보는 배경은 정부의 지원 가능성이다. 지난 3일 김현미 국토교통부 장관은 이스타항공 창업주 이상직 더불어민주당 의원, 채형석 애경그룹 부회장 등을 만나 이스타항공 M&A를 독려했다. 투자은행(IB 업계 관계자는 "정부가 직접 나서 M&A를 중재하고 있는 구도상 바로 파산에 돌입하기는 쉽지 않아 보인다"며 "1600여명에 달하는 이스타항공 임직원의 생존도 걸린 만큼 정부 입장에서는 파산만은 일단 막을 것으로 예상한다"고 말했다.

일각에서는 우선 이스타항공의 회생을 진행하면서 항공운송사업 면허를 원하는 사업자를 물색, M&A를 다시 추진할 가능성을 언급하고 있다. 이는 항공운송사업자의 △최소운용자금 상향(150억원→300억원) △항공기 보유 대수 확대(3대→5대) 등 면허 취득이 강화된 기조와 맞닿는다. 항공운송사업 면허 취득이 깐깐해진 점을 감안했을 때, 항공운송사업 면허를 원하는 업체 입장에서는 이스타항공 인수에 관심을 가질 수 있다는 의견이다.

항공사업법 제28조(항공운송사업 면허의 취소 등)에 따르면 면허·등록 기준에 미달할 경우 항공운송사업 면허를 취소할 수 있다. 다만 '채무자 회생 및 파산에 관한 법률'에 따라 법원이 회생절차개시의 결정을 하고 그 절차가 진행 중인 경우 제외된다. 회생절차를 밟게 되더라도 항공운송사업 면허는 유지된다.

구조조정 업계에 따르면 현재까지 국내 항공사의 회생절차 사례는 없다. 다만 항공기를 리스해 사업을 영위하는 구조가 선주에게서 배를 임대하는 해운업과 유사하기 때문에 시장에서는 해운사의 회생과 유사한 방식으로 진행될 것으로 내다보고 있다.
< 저작권자 ⓒ 자본시장 미디어 'thebell', 무단 전재 및 재배포 금지 >
주)더벨 주소서울특별시 중구 무교로 6 (을지로 1가) 금세기빌딩 5층대표/발행인성화용 편집인이진우 등록번호서울아00483
등록년월일2007.12.27 / 제호 : 더벨(thebell) 발행년월일2007.12.30청소년보호관리책임자김용관
문의TEL : 02-724-4100 / FAX : 02-724-4109서비스 문의 및 PC 초기화TEL : 02-724-4102기술 및 장애문의TEL : 02-724-4159

더벨의 모든 기사(콘텐트)는 저작권법의 보호를 받으며, 무단 전재 및 복사와 배포 등을 금지합니다.

copyright ⓒ thebell all rights reserved.