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'배터리 재활용' 성일하이텍, IPO 주관사 'KB·대신' 리튬이온 전지 리사이클링 '선두'…전기차 시대, 고속 성장 산업

양정우 기자공개 2020-11-26 14:02:36

이 기사는 2020년 11월 25일 07:09 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

배터리 리사이클링(재활용) 기업 성일하이텍이 상장 파트너로 KB증권과 대신증권을 낙점했다. 전기차 시대를 맞아 2차전지 섹터가 주목받으면서 배터리 재활용 시장도 고속 성장하고 있다.

25일 IB업계에 따르면 성일하이텍은 최근 KB증권과 대신증권을 IPO 공동 대표주관사로 선정했다. 그간 주요 증권사가 상장 파트너 자리를 두고 경합을 벌여왔다.

시장 관계자는 "성일하이텍이 내년부터 상장 작업에 본격적으로 돌입한다"며 "이르면 내년 코스닥에 입성하는 수순을 밟을 것"이라고 말했다. 이어 "유망 산업인 만큼 실적 성장세가 유지되고 있다"고 덧붙였다.

황산코발트. 출처:성일하이텍
성일하이텍은 국내 배터리 리사이클링 시장의 선두 기업으로 꼽힌다. 전기차와 에너지저장장치(ESS)에서 사용한 리튬이온전지가 재활용의 핵심 타깃이다. 폐 배터리에서 회수한 코발트와 니켈, 망간, 리튬, 구리, 알류미늄 등을 다시 배터리 원소재(황산코발트, 황산니켈, 황산망간, 인산리튬 등)로 탈바꿈시키고 있다.

배터리 재활용은 환경 보호와 경제적 이득 등 '두 마리 토끼'를 잡는 사업이다. 전기차 시대가 열리면서 폐 배터리도 빠른 속도로 늘어나고 있다. 배터리를 그대로 폐기하면 환경이 심각하게 오염된다. 2차전지는 중금속과 화학 물질로 구성돼 있는 탓이다. 친환경 콘셉트로 각광을 받은 전기차가 자칫 오염 물질의 진원지라는 오명을 쓸 수 있다.

이에 폐 배터리의 처리 방안도 전기차 시대의 화두로 꼽힌다. 전기차 산업의 폭발적 성장세에 재활용 시장 역시 덩달아 커지고 있는 이유다. 일반적으로 배터리의 충전 능력이 초기 상태의 70% 이하로 떨어지면 전기차에서 계속 쓰기가 어려운 것으로 진단된다.

리사이클링 작업을 벌이면 배터리 원가까지 낮출 수 있다. 2차전지의 가격이 고가인 건 무엇보다 핵심 원재료가 비싸기 때문이다. 배터리 재활용 시장이 활성화되고 기술력이 고도화될수록 전기차 가격의 안정화에도 한몫할 전망이다. 배터리는 전기차 생산비용에서 압도적 비중(40% 안팎)을 차지하고 있다.

업계 선두인 성일하이텍은 실적이 가파르게 성장하고 있다.
황산니켈. 출처:성일하이텍
지난해 매출액은 1771억원을 기록해 전년(944억원) 실적의 두 배 수준에 육박했다. 영업이익도 12억원에서 37억원으로 두 배 이상 늘어났다.

에너지컨설팅업체 서큘러에너지스토리지에 따르면 2030년 글로벌 시장에서 재활용 대상인 폐 리튬이온배터리는 120만톤 규모로 급증한다. 시장조사기관 마켓앤드마켓은 2025년 리튬이온배터리 재활용 시장이 122억달러(약 15조원) 규모에 이를 것으로 내다봤다.

성일하이텍은 한국뿐 아니라 미국과 중국, 말레이시아, 인도, 헝가리 등 해외에도 사업장을 갖고 있다. 미국 MCC(Metallica Commodities Corp)와 현지에 배터리 리사이클링 합작공장을 짓기도 했다. 호주 에코그라프 등 글로벌 자원 기업과 배터리 원소재 재활용에 대한 파트너십도 강화하고 있다.

IB업계 관계자는 "국내 2차전지 영역에서 소재, 부품, 완제품 기업이 모두 고속 성장을 구가하고 있다"며 "배터리 리사이클링 기업도 성장의 바통을 이어받을 여건이 마련돼 있다"고 말했다.
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