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원펌 KB를 그리는 '브레인' CSO 이창권 전무 [KB금융을 움직이는 사람들] ⑦M&A기획·시너지 담당 전략통…외환銀 인수, 지주설립, 카드분사 등 담당

원충희 기자공개 2019-06-19 09:30:00

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무형의 상품을 생산하고 서비스하는 금융회사에서 '맨파워'만큼 중요한 자원은 없다. 자산 500조원 규모의 거대 금융그룹인 KB금융그룹도 마찬가지다. 경영진 불화, 관치 외풍 등 많은 아픔을 겪으면서 새롭고 단단해진 인재들이 있다. 2014년 11월 윤종규 회장 체제가 들어선 이후 리딩금융그룹을 향해 달리는 KB금융. 그곳을 이끄는 핵심 인물들의 면면을 살펴본다.

이 기사는 2019년 06월 17일 15:53 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

이창권 KB금융지주 전무
지난 2006년 벌어진 외환은행 인수전은 KB금융그룹에겐 두고두고 아쉬운 승부였다. 우선협상권을 따내면서 최종인수 문턱까지 갔으나 론스타 이슈에 휘말려 무산되고 말았다. 당시 5개월 넘게 고생했던 인수 태스크포스(TF)팀 멤버들은 실의에 빠질 수밖에 없었다.

하지만 인생사 새옹지마라고 이때 TF멤버들은 현재 KB금융그룹 주축으로 포진해 있다. 이창권 KB금융지주 전략총괄 전무(CSO·사진)도 그 중 한명이다. CSO는 인수합병(M&A) 전략, 계열사 시너지 전략, 대관 및 대외협력, 기획조정 등의 업무를 총괄하는 요직이다.

그룹의 중장기전략을 주도하는 '원펌(One-firm) KB 전략부'가 이 전무의 산하에 있다. 원펌 KB는 지주사를 중심으로 계열사들이 하나의 회사처럼 유기적으로 움직이는 체계를 구축하자는 KB금융의 대표 중장기전략이다. 이 전무는 원펌 KB 전략을 통솔하는 그룹의 '브레인'이라고 보면 된다.

1965년생인 이 전무는 고려대 응용통계학과를 졸업한 뒤 통합 전 국민은행에 입행하면서 뱅커(Banker)의 길을 걷기 시작했다. 전략기획부서에서 커리어를 쌓아온 덕분에 이동철 KB국민카드 사장과 함께 KB금융 대표 전략통으로 불린다. 이 사장과는 외환은행 인수 TF에서 만난 이후 국민은행 전략기획부에서 부장과 팀장으로 손발을 맞췄다. 고려대 선·후배였던 이들은 2008년에도 KB금융지주 설립을 추진하던 지주회사설립사무국에서 국장과 팀원으로 재회했다.

지주사가 설립된 후 2년간 KB금융지주 전략기획부 팀장으로 일했던 이 전무는 2011년 카드사설립기획단 팀장의 직무를 받고 새로운 프로젝트에 뛰어들었다. 당시 KB국민은행은 카드사업부문을 별도법인으로 분사시키는 작업을 추진 중이었다. 1987년 설립된 국민신용카드는 16년간 별도회사로 존재했으나 2003년 카드대란의 직격탄을 맞아 은행에 흡수된 바 있다.

KB국민카드 분사 작업을 성공적으로 이끌었던 그는 KB국민카드로 자리를 옮긴 뒤 전략기획부장, 신사업부장, 생활서비스부장을 지냈다. 4년간 카드사에 몸담았으면 독립 설립된 KB국민카드 정착에 이바지했다. 이때 얻은 비은행 계열사 경험은 훗날 그룹 시너지 전략을 수립하는데 좋은 밑거름이 됐다.

이 전무가 다시 KB금융지주 전략기획부로 돌아온 것은 윤종규 회장 체제가 들어선 2015년 1월의 일이다. 양종희 당시 전략총괄 부사장(현 KB손해보험 사장) 산하에서 전략기획부장으로 LIG손보 인수 사후업무를 처리했다. 그리고 1년 후 양 부사장이 KB손보 사장으로 영전하면서 후임으로 온 이동철 사장(당시 전무)과 다시 만났다 . 수년간 다져진 이들의 호흡은 현대증권 인수전에서 빛을 발했다.

이창권 프로필

현대증권 인수전에서 실무부장으로 활약했던 이 전무는 M&A 성공에 크게 일조했다. 현대증권과 KB투자증권의 합병, 현대저축은행과 현대자산운용 재매각 등 통합 KB증권 출범을 위한 사후작업도 모두 그의 손을 거쳤다. 그 공로를 인정받아 지난해초 KB금융지주 CSO 자리를 꿰찼다.

KB금융 관계자는 "(당시) 그룹 내부에선 CSO 자리는 당연히 이창권 전무(당시 상무)에게 갈 것이란 관측이 지배적이었다"며 "그만큼 전략기획라인에서 그의 입지가 확고하다는 의미"라고 말했다.

이 전무는 그룹 M&A전략 총괄책임자로 시장의 주시를 한 몸에 받는 인물이다. KB금융그룹은 그룹 포트폴리오 보강을 위해 생명보험사를 비롯한 비은행 금융사 매물을 계속 물색하고 있는 만큼 그의 행보 하나하나가 주목대상이다. 이 같은 업무의 특성 탓에 언론에서 접촉하기 어려운 임원으로 꼽힌다. 주변 사람들이 전하는 세평 역시 비슷하다. 과묵하지만 우직하게 밀어부치는 성격은 한 기업의 전략을 수립하고 수행하기에 가장 적합하다고 주변인들은 입을 모았다.
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