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웰컴저축, 업황 악화에도 첫 배당 실시…대주주 지원 성격 모회사 웰컴크레디라인 지주사 전환 과도기에 300억원 현금 지원

이기욱 기자공개 2022-11-23 08:27:00

이 기사는 2022년 11월 22일 16:17 thebell 에 표출된 기사입니다.

웰컴저축은행이 출범 이후 첫 배당에 나선다. 업황 악화로 저축은행업계가 투자 및 배당 에 소극적인 모습을 보이고 있는 것과는 상반된 행보다. 모회사 웰컴크레디라인이 대부업을 철수한 후 지주사로 전환하는 과정에서 자본시장 위기가 겹치자 일시적으로 악화될 수 있는 유동성을 지원하기 위해 웰컴저축은행이 나선 것으로 분석된다.

22일 업계에 따르면 웰컴저축은행은 최근 이사회를 열고 내달 9일 총 300억원 규모의 현금배당을 실시하기로 결정했다. 웰컴저축은행은 웰컴크레디라인 주식회사의 100% 자회사로 300억원은 모두 웰컴크레디라인에게 배당된다.

웰컴저축은행이 현금 배당을 실시한 것은 지난 2014년 출범 이후 처음이다. 해솔저축은행과 예신저축은행, 서울상호저축은행 등 부실 저축은행 세 곳의 인수·합병을 통해 탄생한 웰컴저축은행은 웰컴금융그룹의 적극적인 자금 지원을 바탕으로 빠르게 부실을 털고 핵심 계열사로 자리 잡았다.

회계연도 기준 2015년 126억원의 당기순손실을 기록했던 웰컴저축은행은 이듬해 157억원의 당기순이익을 시현하며 흑자전환에 성공했다. 이후 줄곧 성장세를 이어온 웰컴저축은행은 지난해 1123억원의 순익을 거두며 SBI저축은행, OK저축은행에 이은 업계 3위 자리를 차지했다. 이번 첫 배당은 웰컴금융그룹 창립 20주년, 용산 신사옥 이주 등과 맞물려 그룹 성장의 결실 중 하나로 평가받고 있다.

다만 배당 시기의 적정성에 대해서는 의문점이 제기되고 있다. 기준금리 인상으로 인한 조달비용 상승, 가계대출 규제 등으로 인해 올해 저축은행 업계는 극심한 실적 부진을 겪고 있다. 웰컴저축은행 역시 올해 상반기 519억원의 당기순이익을 거두며 전년(707억원) 대비 실적이 26.59% 감소했다. 내년 상반기까지 금리인상이 이어질 것으로 예상되기 때문에 현재 주요 저축은행들은 배당 및 투자에 보수적인 입장을 취하고 있다.

업계에서는 이번 배당이 오너에 대한 수익 환원보다 모회사 지원의 성격이 강한 것으로 평가하고 있다. 웰컴크레디라인은 지난해말 대부업 라이선스를 반납하며 2024년으로 약속돼있던 대부업 청산 시기를 2년 앞당겼다. 갖고 있던 대출 채권 역시 부실채권(NPL) 매입·매각 및 자산관리 업체 웰릭스에프앤아이대부로 이관했다. 수익 사업을 정리하며 본격적으로 지주사 역할로 전환했다.

다만 인력 구성 등은 한 번에 정리하는 것이 불가능해 비용은 단계적으로 줄어드는 중이다. 한국신용평가 등 신평사 자료에 따르면 올해 1분기 동안에만 40억원이 넘는 순손실이 발생한 것으로 나타났다. 이런 상황에서 최근 자본시장 경색 등 위기가 겹치자 주요 계열사로 부터 일부 유동성 지원을 받은 것으로 분석된다.

웰컴저축은행 입장에서도 그동안 주주의 자금 지원을 바탕으로 재무구조를 안정화시켜놨기 때문에 300억원의 배당이 경영에 큰 무리가 가는 상황은 아니다. 상반기말 기준 웰컴저축은행의 BIS자기자본비율은 11.84%로 규제 기준인 8%보다 3%포인트 높은 수치를 기록했다.
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