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'모태' 태광산업, 6년째 '안갯속' 비상경영 [이호진 3심 태광그룹 운명은]②대규모 투자 부재 속에 금융상품 투자로 현금 마련…"오너 부재 실감"

박기수 기자공개 2018-10-25 08:18:39

[편집자주]

경영비리 혐의로 재판에 넘겨진 이호진 전 태광그룹 회장의 재상고심 선고가 25일 열린다. 대법원에서 상고가 기각될 경우 곧바로 수감절차를 밟게 된다. 오너 부재로 경영 시계가 멈춰있는 태광그룹의 앞날도 이번 판결로 운명을 달리할 예정이다. 더벨은 태광그룹의 경영환경과 지배구조 등 현주소를 살펴본다.

이 기사는 2018년 10월 24일 08:10 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

태광산업은 자산총액 기준 재계 서열 36위인 태광그룹의 모태다. 그룹 전체 자산총계 약 8조7000억원 중 약 절반(올해 상반기 말 연결 기준 4조3454억원)이 태광산업에 몰려있다.

이호진
현재의 태광산업과 태광그룹을 일궈낸 것은 이호진 전 회장(사진)이다. 2004년 경영권을 물려받고 회장직에 오른 이 회장은 섬유·화학 중심이었던 사업 포트폴리오를 미디어와 금융으로 넓히기 시작했다. 티브로드를 지역케이블TV 20개를 거느린 업체로 키우는가 하면, 흥국생명과 흥국화재, 흥국증권 등 금융회사들을 성장시키기도했다.

2011년 구속되기 전 태광산업의 실적은 이 회장의 경영 산물이다. 글로벌 금융위기가 찾아왔던 2008년을 제외하고 2009년과 2010년에 태광산업은 영업이익면에서 수익성 최고조를 기록했다. 2009년에는 영업이익 1705억원(영업이익률 8.68%), 이듬해에는 영업이익 5857억원(영업이익률 17.74%)을 기록했다.

매출 규모도 점점 높아지는 추세였다. 2009년 1조 9637억원 규모였던 매출은 1년 뒤 3조3018억원으로, 2011년에는 4조원을 돌파하기도 했다.

태광산업 실적 추이

상승세가 꺾인 것은 이 전 회장이 실형 선고를 받고 경영 일선에서 물러난 2012년이다. 한 기업이 영위하는 사업 규모의 척도 중 하나인 매출이 이 전 회장 공백 이후 계속 낮아지는 추세다. 2011년 4조원대를 돌파했던 매출은 지난해 2조9158억원으로 2조원대 후반으로 내려앉았다. 이 전 회장 구속 전 태광산업이 사업 다각화로 매출을 서서히 끌어올리기 시작했던 시기로 퇴보한 셈이다.

쟁쟁한 전문 경영인들이 이 전 회장의 빈자리를 메우려고 노력했지만 정체 상태가 지속하고 있다. 이 전 회장 구속 이후 구원투수로 나선 것은 이 전 회장의 처외삼촌인 심재혁 부회장이었다. 심 부회장은 1972년 호남정유(현재 GS칼텍스) 입사 이후 LG그룹 홍보팀장과 LG텔레콤(현재 LG유플러스) 부사장 등을 역임하는 등 40여 년을 LG그룹에서 근무했던 인물이다. '점프2088' 이라는 비전을 내걸며 2020년에 매출 8조원, 영업이익 8000억원을 달성하겠다고 목표를 내건 바도 있다. 심 부회장도 매출 감소 등 줄어드는 사세를 막지 못했다. 심 부회장은 지난해 건강 상의 문제로 퇴임했다.

현재 태광산업의 대표이사인 홍현민 사장은 2015년 말 태광산업의 부사장으로 입사했다. 홍 사장은 지금은 롯데로 적을 옮긴 삼성정밀화학의 기술연구소장과 전략기획실장(전무) 등을 역임했던 화학 전문가다. 홍 사장 부임 이후 태광산업은 수익성을 일부 끌어올리고 있긴 하지만 이전과 비교했을 때 눈에 띄는 성장은 아니라는 게 시장의 평가다. 2016년 영업이익률 6%를 기록했던 태광산업은 지난해 8.27%, 올해 상반기 9.67%를 기록했다.

더 우려스러운 점은 대규모 투자의 부재다. 이 전 회장이 경영 일선에 있을 때와 비교했을 때 태광산업의 투자는 미미한 수준이다. 대신 눈에 띄는 점은 단기금융상품을 통한 투자활동이다. 연결 기준 매년 백억원대의 단기금융상품을 사들이여 자금 운용을 했던 태광산업은 이 전 회장 구속 이후 그 규모가 폭발적으로 커졌다.

연결 기준 2010년의 경우 238억원의 단기금융상품을 사들였던 태광산업은 다음 해 단기금융상품에 3959억원을 투자했다. 이어 2012년에는 6405억원, 2013년 1759억원, 2014년 4979억원 등 대규모 금융상품 투자가 이뤄졌다. 지난해에도 6175억원의 현금을 들이며 단기금융상품을 사들였다. 신사업 투자로 새로운 사업 영역에 투자하는 대신 금융투자에 집중한 셈이다. 특히 2014년 이후에는 투자활동으로 유입되는 현금 중 9할 이상이 모두 단기금융상품을 처분하는 데에서 발생하고 있다.

태광산업은 오너 부재 속 대규모 투자가 현실적으로 힘든 와중에 임시방편으로 현금 마련책을 강구하고 있다. 업계 관계자는 "태광그룹은 적극적인 인수합병으로 성장해온 그룹"이라면서 "다만 오너 부재 이후로 태광산업을 포함한 전 계열사의 투자 계획이 모두 멈춰있는 상태"라고 말했다.
투자활동
단기금융


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