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류중희 퓨처플레이 대표 "기술이 여는 미래에 베팅" '의식주·디지털' 결합 강조, IT 기반 헤어숍 사업 날갯짓

박동우 기자공개 2019-11-26 08:11:57

이 기사는 2019년 11월 25일 15:06 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

"10년 뒤 세상을 내다보고 그때 필요한 첨단기술에 베팅하는 투자사로 각인되고 싶습니다. 대기업과 협업, 직접투자, 신사업 발굴 등 다양한 수단을 주저하지 않고 바로 실행하겠습니다."

류중희 퓨처플레이 대표 이달 22일 서울 역삼동 마루180에서 만난 류중희 퓨처플레이 대표(사진)는 "의식주 문제를 해결하는 스타트업에 집중 투자할 것"이라며 "전통산업과 신산업을 교배해 혁신을 만들어내는 일이 우리의 역할"이라고 말했다.

2013년 류중희 대표가 설립한 퓨처플레이는 첨단기술을 보유한 초기기업을 육성하는 전문투자사다. 앞서 류 대표는 증강현실(AR) 벤처인 올라웍스를 창업해 회사를 이끌었다. 경영 자문을 구할 데가 없어 혼자서 중요한 의사결정을 내려야 했다.

류 대표는 "외국의 IT 기업에서 올라웍스 소프트웨어 라이선스 계약을 맺자고 제안한 적 있었다"며 "솔루션의 단가 책정을 둘러싼 협의를 진행하는데 조언을 구하기 어려워 막막했다"고 당시 상황을 떠올렸다.

2012년 올라웍스를 글로벌 기업 인텔에 매각한 뒤 류 대표는 새 길을 모색했다. 스타트업과 경영 환경 사이에 돌다리를 놓는 역할을 해야겠다는 결심이 섰다. 퓨처플레이의 대표적인 초기기업 육성 프로그램 '테크업플러스(TechUP+)'는 이 같은 고민이 깃든 산물이다.

아모레퍼시픽(미용), 만도(모빌리티), 농심(식품) 등 주요 기업과 협력해 20여개 창업팀을 발굴하고 밸류업을 도왔다. 올해는 이지스자산운용(부동산), 교보생명(보험·헬스케어)과도 손 잡았다. 인력 헤드헌팅부터 제품 상용화, 마케팅까지 6개월에 걸쳐 전방위로 지원한다.

스타트업 지분투자 또한 공들이고 있다. 고유계정, 제1호 개인투자조합, KDBC-FP 테크넥스트 펀드를 통해 100곳 넘는 벤처기업에 자금을 집행했다. 주요 피투자기업으로 서울로보틱스(자율주행기술), 토도웍스(전동 휠체어), 휴이노(심전도 측정기기) 등이 있다.

투자 포트폴리오 지분가치는 올해 말 508억원을 기록할 것으로 내다보고 있다. 50억원에 그친 2015년과 비교하면 10배 이상 불어났다.

퓨처플레이의 초기기업 투자가 가리키는 키워드는 '혁신'이다. 인공지능(AI), 빅데이터, 사물인터넷(IoT), 헬스케어, 핀테크, 로봇, 가상현실(VR) 등 4차산업 영역 기업들에 골고루 투자한다. 그는 "실물경제에 첨단기술을 접목하는 기업에 적극 투자하면 산업 전반의 변화를 이끌어낼 수 있다"며 "나아가 직접 사업에 뛰어들어 전통 산업군에 대안을 제시하겠다"고 밝혔다.

'의식주의 디지털 트랜스포메이션'을 실현한다는 기조 아래 최근 퓨처플레이가 헤어숍 사업을 추진하기 시작했다. 류 대표는 "미용실이 창업 1년 이내 폐업하는 비율이 20%를 웃도는 등 사업 구조가 낙후한 점에 문제의식을 품었다"며 "API를 제공하기 때문에 다른 생활 서비스업에도 적용할 수 있다"고 강조했다.

IT를 활용해 점포 운영을 자동화한다는 구상을 세웠다. 종사자는 고객의 미용 관리에 몰두할 수 있게 돕는 데 방점을 찍었다. 올해 안에 자회사를 신설하고 내년 상반기 1호점을 열 계획이다. AI 기반 상권분석 시뮬레이션 서비스를 제공하는 스타트업 '오픈업'과 협력해 점포 입지를 물색 중이다.

류 대표는 "4차산업 기술과 실물경제의 교집합을 찾는 기업이 시장의 '게임 체인저'가 될 것"이라며 "미래상을 예측해 남들보다 한 발 앞서 투자하고 사업을 개척하는 데 주력하겠다"고 다짐했다.

[크기변환]퓨처플레이 주요 포트폴리오
▲퓨처플레이의 주요 스타트업 포트폴리오. (출처:퓨처플레이)
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