2020.08.07(금)

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허태수호 GS그룹, 신사업 드라이브 본격 가동할까 오너 3세중 신성장 동력에 가장 관심 많아…GS홈쇼핑식 투자 그룹차원에서 이뤄질까

박기수 기자공개 2019-12-10 08:44:41

이 기사는 2019년 12월 09일 16:31 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

허태수 전 GS홈쇼핑 부회장이 GS그룹을 이끌어갈 총수로 임명되면서 향후 GS그룹의 달라질 모습에 업계의 관심이 모이고 있다. 정유·에너지·건설 등 전통 산업에만 치우쳐 있던 GS그룹이 신사업에 과감히 도전하는 그룹으로 거듭날 것이라는 관측이 나온다.

지난 3일 GS그룹 회장으로 추대된 허태수 회장(사진)은 GS그룹 내에서 산업 변화의 흐름에 가장 민감한 오너로 알려져 있다. 그룹 내에서 진행하는 '디지털 트랜스포메이션(디지털 기술이 사회 전반에 적용되면서 전통적인 사회구조가 변화하는 현상)' 관련 강의 등에서도 허태수 회장은 '가장 질문을 많이 하는' 오너라는 후문도 있다. 그간 '안정적이지만 유망성은 적은 사업'들만 영위하고 있다는 시장 일각의 시선에서 이뤄진 허 회장의 부임이 '최적의 타이밍'이라는 평가가 나오는 배경이기도 하다.

GS 내부 사정에 정통한 관계자는 "디지털 기술 등에 대한 중요도는 허창수 전 회장 시절에도 누누이 강조됐던 그룹의 관심사"라면서 "허태수 신임 회장은 3세 오너 중에서도 이 사안에 가장 관심이 많았던 인물"이라고 밝혔다.

이어 "(허 회장이) 2007년부터 자리해 있던 GS홈쇼핑도 업의 특성상 다른 계열사보다 디지털 기반의 데이터가 가장 많이 모이는 곳"이라면서 "GS홈쇼핑이라는 플랫폼과 허 회장의 관심사가 접목된 결과 GS홈쇼핑은 그룹 내에서도 디지털 및 신사업에 가장 많이 뛰어들었던 법인이었다"라고 밝혔다. 허 회장은 최근 설립된 GS그룹 펀드(지주사 ㈜GS를 중심으로 각 계열사들이 기금을 조성해 신사업 진출을 위해 설립한 펀드)에도 큰 역할을 했다고 알려져 있다.

실제 GS홈쇼핑은 올해 9월 말 현재 총 23곳의 법인 및 펀드에 출자하며 투자 활동을 이어가고 있다. 그룹의 핵심 계열사이자 또 다른 신사업 관련 현안인 '모빌리티'에 최근 적극적으로 투자하고 있는 GS칼텍스(5곳)보다도 압도적으로 많은 수다. 투자한 23곳 법인의 장부가액 합만 1298억원에 이른다.

GS 관계자는 "약 5~6년부터 허 회장은 GS홈쇼핑에서 스타트업에 활발한 투자를 이어갔다"라면서 "GS칼텍스와 GS건설 등 주요 계열사에서 최근 신사업 관련 활동을 적극적으로 하고 있지만 이 분야에서 원조 격 법인은 GS홈쇼핑이었다"고 밝혔다.


업계는 허 회장이 GS그룹 회장에 오른 것을 두고 신사업에 대한 적극적인 행보가 GS홈쇼핑이 아닌 GS그룹 차원에서 이뤄질 것으로 내다보고 있다.

특히 LG그룹과 한 뿌리를 두고 있는 만큼 회장직에서 장자 승계 원칙을 고수할 것이라는 관측이 짙었으나, 이 원칙을 과감히 깨고 이뤄진 결정이라는 점에서 업계의 기대를 사고 있다.

GS 관계자는 "3세 오너들 중 신사업에 가장 관심이 많은 허태수 회장의 그룹 총수 부임은 향후 GS그룹의 변화를 짐작게 한다"라면서 "임원 인사 이후 팀장 및 조직 개편 등이 발표되면 허 회장의 큰 그림이 어느 정도 드러날 것"이라고 밝혔다.
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