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[이사회 모니터/LG화학]지주사 임원-사추위장, 끊이지 않는 고리②강유식→조준호→구본준→권영수 부회장까지, 독립성 리스크 제기

박기수 기자공개 2020-11-25 08:27:17

[편집자주]

기업을 움직이는 힘은 무엇인가. 과거 대기업은 개인역량에 의존했다. 총수의 의사결정에 명운이 갈렸다. 오너와 그 직속 조직이 효율성 위주의 성장을 추구했다. 효율성만큼 투명성을 중시하는 시대로 접어들면서 시스템 경영이 대세로 떠올랐다. 정당성을 부여받고 감시와 견제 기능을 담보할 수 있는 이사회 중심 경영은 피할 수 없는 흐름이다. 이사회에 대한 분석과 모니터링은 기업과 자본시장을 이해하는 가장 중요한 척도다. 더벨은 기업의 이사회 변천사와 시스템에 대한 분석을 통해 바람직한 거버넌스를 모색해본다.

이 기사는 2020년 11월 17일 15:56 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

상장사 이사회 경영의 한 축인 사외이사는 엄격한 선발 과정을 거친다. LG화학과 같은 글로벌 기업의 경우 시장이나 지배구조 평정기관에서는 독립적이고 투명한 선발 과정을 거쳐야 한다는 '정당성'까지 부여한다. ESG 경영에 대한 시장의 눈높이가 높아지면서 이와 같은 업계의 목소리는 더욱 커지는 추세다.

경영진 지원부터 감독과 주주가치 제고를 위한 견제 등 폭넓은 역할을 맡는 사외이사들은 보통 이사회 산하에 설치된 사외이사후보추천위원회(사추위)를 통해 선발된다. 그만큼 사추위는 여러 위원회들 중에서도 사내 영향력이 크고 중대하다고 평가받는다.

독립성이 생명인 사외이사를 선발하는 기구인 만큼 사추위 역시 경영진으로부터의 독립성이 요구된다. 이에 평정기관은 사외이사로만 구성된 사추위를 권고한다.

LG화학의 사추위장은 평정기관의 권고안과는 거리가 있다. 현재 LG화학의 사외이사후보추천위원장은 권영수 ㈜LG 부회장이다. 권 부회장은 LG화학의 비상근 기타비상무이사와 함께 이사회 의장을 맡고 있기도 하다.


권 부회장 이전에도 LG화학의 사추위장은 ㈜LG 소속으로 LG화학의 기타비상무이사로 파견된 인물들이 맡아 왔다. 경영 일선에서 물러나며 이사회 의장직만을 맡은 박진수 전 부회장이 사추위장을 맡았던 작년만이 예외 케이스였다.

2000년대부터 강유식 전 부회장을 비롯해, 조준호 전 사장, 하현회 LG유플러스 부회장, 구본준 고문 등 ㈜LG의 임원들이 LG화학의 사추위장을 맡았다. 지주사 임원을 중심으로 2명의 사외이사가 사추위를 이뤘다. 현재 권 부회장과 함께 사추위를 이루고 있는 사외이사는 안영호 위원과 차국헌 위원이다.

이러한 LG화학의 사추위 구성은 사내 규정에 근거한다. LG화학의 사외이사후보추천위원회규정의 2장 4조에 따르면, 위원회는 3인의 위원으로 구성되며 위원 중 1인은 사내이사 또는 기타비상무이사, 나머지 2인은 사외이사로 구성된다고 나타나 있다. 또한 위원회를 소집하는 인물은 위원장이라고 제6조에 표기돼 있다.

사추위의 결의로는 재적위원 과반수의 출석과 출석위원 과반수로 한다. 예컨대 위원장이 특정 사외이사 선발에 찬성하면, 나머지 두 사외이사 중 한 명만 찬성해도 사외이사 선발에 대한 안건이 통과될 수 있는 구조다.

이와 같은 구조는 사외이사 선발 과정에서 더 높은 투명성과 독립성이 보장돼야 한다는 당국이나 업계의 목소리가 제기되는 배경이다.

지배구조연구소 관계자는 "사추위원장은 그룹이나 사내 경영자로부터 독립적인 입장을 견지하는게 중요하다"며 "LG화학의 경우 지주사인 그룹내 임원들이 사추위장을 계속 맡아왔기 때문에 독립성에 대한 우려가 나올 수 밖에 없다"라고 말했다.

이 관계자는 "최근 평정기관 등이 권고하고 있는 이사회 중심 경영의 취지와는 반대되는 현상"이라고 지적했다.

역대 LG화학 사외이사후보추천위원회 위원장들.
(왼쪽 위부터) 강유식 전 ㈜LG 부회장, 조준호 전 LG전자 사장, 하현회 LG유플러스 부회장
(왼쪽 아래부터) 구본준 LG그룹 고문, 박진수 전 LG화학 부회장, 권영수 ㈜LG 부회장
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