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[ESG 등급 분석]SKT, 공정위 갈등에 '통합·지배구조' 뼈아픈 후퇴ESG 선도기업 이미지 타격…멜론 부당지원 혐의, 추가 강등 가능성 촉각

최필우 기자공개 2021-04-13 09:37:18

이 기사는 2021년 04월 09일 10:57 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

ESG(환경·사회·지배구조) 우등생 SK텔레콤 등급이 강등됐다. SK브로드밴드 부당지원 건으로 공정거래위원회로부터 과징금을 받으면서 빌미를 제공했다. 멜론 부당지원 혐의도 받고 있어 ESG 선도기업으로 자리매김하고자 했던 목표에 차질이 생겼다.

9일 한국기업지배구조원(KCGS)에 따르면 이달 공표된 2021년 2차 등급 조정에서 SK텔레콤의 통합 등급이 A+에서 A로 강등됐다. 지배구조 등급 역시 A+에서 A로 한단계 하락했다. 이번 등급 조정은 올해 1~3월 확인된 ESG 위험을 반영해 실시됐다.

등급 강등 트리거는 공정위 과징금이다. 공정위는 SK텔레콤이 자회사 SK브로드밴드를 부당지원했다고 보고 지원 주체인 SK텔레콤에 과징금 31억9800만원을 부과했다. 자회사인 SK브로드밴드에도 같은 금액이 부과됐다. KCGS는 이번 과징금 부과를 등급 조정 사유로 분류했다.


조정 전까지만 해도 SK텔레콤은 무결점에 가까운 등급을 자랑했다. 통합, 환경(E), 지배구조(G) 등 3개 분야에서 A+ 등급을 지켰다. KCGS는 평가 체계에 S 등급을 두고 있지만 해당 등급을 받는 기업이 없어 A+가 사실상 최고 점수다. 가장 낮았던 사회(S) 분야도 A 등급이다.

다른 기업이라면 조정 후 등급도 만족할 만한 수준이지만 SK텔레콤 입장에선 이번 후퇴가 뼈아프다. SK텔레콤은 최태원 SK그룹 회장을 필두로 ESG 경영에 대한 중요성을 수년째 강조해왔다. 올해 사회적으로도 ESG 중요성이 부각되면서 그간 들인 노력의 결실을 맺을 수 있게 됐다. 그러나 이번 등급 강등으로 선도기업 이미지에 타격을 입은 것이다.

공정위가 SK브로드밴드 건으로 과징금을 부과하자마자 멜론 부당지원 혐의 조사를 시작하면서 SK텔레콤 안팎에서는 공정위와의 대립이 심화하는 게 아니냐는 우려가 나온다. SK브로드밴드는 지금도 핵심 자회사이지만 멜론을 관리하는 옛 로엔엔터테인먼트는 2013년 매각돼 이젠 SK텔레콤과 관계가 없기 때문이다.

SK텔레콤 관계자는 "SK브로드밴드 부당지원 건은 소송을 준비 중이고 혐의가 없다는 판결을 받으면 ESG 등급도 회복할 수 있을 것"이라며 "로엔엔터테인먼트 관련 부당지원도 없었다는 입장"이라고 말했다.
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