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이재용 부회장, 절박한 인도 수성…노태문 사장과 현지 점검 인도 통신재벌 결혼식에도 참석…中 샤오미 등 공세에 수성 나서

김성미 기자공개 2018-12-13 08:07:42

이 기사는 2018년 12월 12일 17:48 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

이재용 삼성전자 부회장이 올 들어 두 번째 인도 출장길에 올랐다. 중국 스마트폰 제조사들에게 현지 시장을 내준데 이어 인도 시장까지 뺏길 위기에 처하자 이 부회장이 직접 스마트폰 사업에 힘을 실었다. 인도 노이다 신공장 가동으로 스마트폰 생산량도 늘어나는 만큼 이번에 승진한 노태문 무선개발실장 사장과 함께 현지 사업 점검에 나섰다.

이 부회장은 인도 출장길에 통신 재벌 릴라이언스 그룹 무케시 암바니 회장의 딸 이샤 암바니 결혼식 축하연에 참석하기도 했다. 차세대 네트워크 상용화를 위해 인도 통신 재벌과 네트워킹을 갖는 취지였다. 인도 시장까지 빼앗길 수 없다는 절박함이 반영돼 있다는 평가다.

12일 업계에 따르면 이재용 부회장은 2019년 정기 사장단 인사에서 승진한 노태문 사장과 지난 7일 뉴델리 인도법인을 들려 인도 스마트폰 사업을 점검했다. 이 자리에는 홍현칠 서남아총괄 등 인도법인 임원들도 동석해 현지 생산 확대 방안 및 중저가폰 스펙 상향 등 스마트폰 판매 확대 전략을 고심한 것으로 알려졌다.

중국 스마트폰 제조사들은 인도 시장까지 점유율을 확대하고 있다. 삼성전자는 올해 중국 시장에서 점유율이 0%대로 떨어졌다. 이어 인도에서 중국 샤오미에게 1위 자리를 내줬다. 이에 이 부회장은 글로벌 스마트폰 성장 둔화에 유일하게 성장세를 보이는 인도에서 내년 성과를 내줄 것을 당부하고 임직원들을 격려한 것으로 전해졌다.

인도 스마트폰 시장은 지난해 14% 성장률을 기록했으며 올 상반기에도 두자릿수 성장률을 유지한 것으로 보인다. 그러나 샤오미, 화웨이, 오포, 비보 등 중국 스마트폰 업체들도 공격적으로 인도 시장에 진출하며 업체 간 경쟁이 심화되는 상황이다.

삼성전자 인도법인 SIEL은 올 3분기까지 매출 8조6752억원, 당기순이익 3596억원을 각각 기록했다. 전년 동기대비 매출은 1.7% 늘었지만 순이익은 43.5% 줄었다. 순이익이 크게 감소한 이유는 노이다 신공장 준공으로 인한 투자 확대도 있지만 지난해 4분기 샤오미에게 인도 시장 1위 자리를 내주는 등 중국 업체들의 맹추격을 받은 영향도 있다.

가성비와 물량 공세로 공격적인 영업을 펼치는 중국 업체들을 대응하기 위해 노이다 신공장 가동 등 현지 생산량을 늘려 단가 경쟁력을 갖추는 게 시급한 것으로 분석된다. 삼성전자는 증설 효과로 연간 6800만대 수준이었던 노이다 공장 스마트폰 생산량이 2020년까지 단계적으로 1억2000만대 수준으로 늘어날 것으로 예상했다.

이 부회장이 인도법인을 직접 방문한 배경에는 인도 시장만큼은 놓칠 수 없다는 위기의식이 깔려 있는 것으로 풀이된다. IT·모바일(IM)부문은 스마트폰 경쟁 심화에도 갤럭시 혁신을 거듭하며 연간 매출 100조원에 영업이익 10조원을 기록하고 있지만 인도 등 신흥시장 주도권을 잃어버릴 경우 실적 급감이 불가피할 것으로 전망된다.

아울러 인도 시장은 무선사업부를 넘어 네트워크사업부에도 중요한 시장이다. 삼성전자는 인도 이동통신사 릴라이언스 지오에 4G 네트워크 장비를 공급하는 등 인도에서 10만개 이상의 네트워크를 설치했다. 내년 5G 대중화를 앞두고 인도는 네트워크 장비 주요 시장으로 꼽힌다.

인도는 1인당 월평균 데이터 사용량이 10GB에 달하는 등 초고속 데이터 수요가 높기 때문에 차세대 네트워크도 빠르게 상용화될 것으로 예상된다. 이 부회장이 인도법인 방문 후 인도 최대 통신재벌 릴라이언스 그룹 무케시 암바니 회장의 딸 이샤 암바니 결혼식 축하연에 참석해 네트워킹을 가진 것도 같은 맥락이다. 이 부회장은 인도 일정을 마치고 11일 노 사장과 귀국했다.


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